চলে গেলেন ফুটবলের 'কারিগর' ওয়াজেদ আলী

প্রকাশ: ১৩ সেপ্টেম্বর ২০১৮      

অনলাইন ডেস্ক

ছবি: ফাইল

ফুটবলার হিসেবে স্বাধীন বাংলায় তার বেশিদিন খেলা হয়নি। তবে বাংলাদেশের ফুটবল পতাকা উড়ানোর 'প্রতিষ্ঠান' হিসেবে আত্মপ্রকাশ করেন তিনি। ১৯৭৮ থেকে ২০০৩ সাল পর্যন্ত বাংলাদেশ জাতীয় দলসহ বিভিন্ন ক্লাবের কোচিং কারিয়েছেন। কায়সার হামিদ, ইমতিয়াজ, আলফাজদের নিজ হাতে গড়েছেন। ফুটবল মহলে তার পরিচয় ফুটবল 'গুরু', 'ওস্তাদ' কিংবা 'কারিগর' হিসিবে। বাংলাদেশ দলের সাবেক কোচ ওয়াজেদ আলী গাজী বৃহস্পতিবার না ফেরার দেশে চলে গেছেন। 

সাবেক এই কোচ (৮৬) সকাল ৯টায় যশোর শহরের ওয়াপদা এলাকায় মেয়ের বাড়িতে ইন্তেকাল করেন (ইন্নালিল্লাহি ... রাজিউন)। দীর্ঘদিন ধরে তিনি বার্ধক্যজনিত রোগে ভুগছিলেন। দেশবরেণ্য এই ফুটবল কোচের মৃত্যুর খবর পেয়ে সকাল থেকে যশোরের ক্রীড়াঙ্গন-সংশ্নিষ্ট ব্যক্তিরা তার বাড়িতে ভিড় জমান।

এদিন দুপুরে যশোর কেন্দ্রীয় ঈদগাহ ময়দানে জানাজা শেষে বাংলাদেশের ফুটবল কোচিংয়ের এই অগ্রপথিকের মরদেহ নেওয়া হয় তার প্রিয় প্রাঙ্গণ যশোর শামস-উল-হুদা স্টেডিয়ামে। সেখানে শেষ শ্রদ্ধা জানান সাবেক ও বর্তমান খেলোয়াড়, সংগঠকসহ বিভিন্ন সংগঠন। পরে তার মরদেহ স্থানীয় কারবালা কবরস্থানে দাফন করা হয়।

১৯৫৮ সালে স্পোর্টিং ইউনিয়নের হয়ে কলকাতা লিগে অভিষেক হয় ফুটবলার ওয়াজেদ আলী গাজীর। ১৯৬৩ সালে কলকাতা মোহামেডানের হয়ে খেলার পর দেশে ফেরেন। খেলা শুরু করেন তৎকালীন পূর্ব পাকিস্তানে বিজি প্রেসের হয়ে। পাঁচবার ছিলেন ঢাকা লিগ চ্যাম্পিয়ন দলের সদস্য। আবাহনীর অতিথি খেলোয়াড় হিসেবে '৭৫-এ আইএফএ শিল্ড দলেও ছিলেন তিনি।

৭৭ সালে ঢাকার মাঠ ছাড়লেও যশোর জেলা দলের হয়ে খেলেছেন আশির দশকের শেষ অবধি। ১৯৭৮ সালে কোচ হিসেবে আত্মপ্রকাশ হয় তার। তখন যশোর ক্যান্টনমেন্টের বিভিন্ন ইউনিট টিমকে অনুশীলন করাতেন। ১৯৮৭ সালে জাতীয় দলের কোচের দায়িত্ব পান। পরে ১৯৮৩ থেকে ২০০৩ সাল পর্যন্ত রহমতগঞ্জ, আরামবাগ, শেখ রাসেল, ব্রাদার্স, বিজেএমসির কোচের দায়িত্ব পালন করেন 'ওস্তাদ' ওয়াজেদ গাজী। ৬০ বছর ক্লাবপাড়ায় কাটিয়ে তৈরি করেছিলেন আশিষ ভদ্র, কায়সার হামিদ, অলক, ইমতিয়াজ, সুলতান, জনি, আলফাজদের মতো তারকা খেলোয়াড়। 

নিজ হাতে বহু তারকা ফুটবলার গড়া দেশের ফুটবলের এই কিংবদন্তির শেষ জীবন কেটেছে দারুণ অর্থাভাবে। তিনবেলা ভালো-মন্দ খাবার, এমনকি ওষুধ কেনার টাকাও জোটেনি ঠিকমতো। ফুটবল অঙ্গনে খেলোয়াড় ও কোচ হিসেবে টানা ছয় দশক দাপটের সঙ্গে রাজত্ব চালানোর পর ২০১২ সালে তিনি অসুস্থ হয়ে পড়েন। 

অসুস্থতা গুরুতর হলে ২০১৫ সাল থেকে তার জীবনের শেষ ক'টা দিন কাটছিল যশোর শহরের ওয়াপদা এলাকায় তার মেয়ের বাড়িতে। তার মৃত্যুতে শোক জানিয়েছে বাংলাদেশ অলিম্পিক অ্যাসোসিয়েশন (বিওএ), বাংলাদেশ ফুটবল ফেডারেশনসহ (বাফুফে) অনেক সংগঠন।

আরও পড়ুন

বিপিএলের কারণে রশিদকে চেনা ইমরুলের

বিপিএলের কারণে রশিদকে চেনা ইমরুলের

হুট করেই ইমরুল কায়েস এশিয়া কাপের দলে ডাক পান। এরপর ...

মৃত ব্যক্তিকে জীবিত দেখিয়ে ব্যাংক ঋণ!

মৃত ব্যক্তিকে জীবিত দেখিয়ে ব্যাংক ঋণ!

বরিশালে মৃত ব্যক্তিকে জীবিত দেখিয়ে ব্যাংক থেকে ঋণ নেওয়ার অভিযোগ ...

'প্রমাণ ছাড়া ব্যবস্থা নেবে না দুদক'

'প্রমাণ ছাড়া ব্যবস্থা নেবে না দুদক'

সাবেক প্রধান বিচারপতি সুরেন্দ্র কুমার সিনহার বিরুদ্ধে প্রমাণ ছাড়া আইনী ...

'বার্সার প্রস্তাব ঘুম হারাম করে দিয়েছিল'

'বার্সার প্রস্তাব ঘুম হারাম করে দিয়েছিল'

ফ্রান্স তারকা অ্যান্তোনিও গ্রিজম্যান বার্সেলোনায় আসছেন বলে জোর গুঞ্জন ছিল। ...

দুর্নীতিমুক্ত সৎ প্রার্থীকে নির্বাচিত করুন: রাষ্ট্রপতি

দুর্নীতিমুক্ত সৎ প্রার্থীকে নির্বাচিত করুন: রাষ্ট্রপতি

আগামী জাতীয় সংসদ নির্বাচনে দুর্নীতিমুক্ত ও সৎ জনবান্ধব প্রার্থীকে ভোট ...

দক্ষিণ এশিয়া থেকে দ্বিতীয় রাউন্ডে শুধু বাংলাদেশ

দক্ষিণ এশিয়া থেকে দ্বিতীয় রাউন্ডে শুধু বাংলাদেশ

আগামী বছরের ফ্রেবুয়ারিতে এএফসি অনূর্ধ্ব-১৬ নারী চ্যাম্পিয়নশিপ অনুষ্ঠিত হওয়ার কথা। ...

ইলিশ উৎপাদন এ বছর ৫ লাখ টন ছাড়াবে

ইলিশ উৎপাদন এ বছর ৫ লাখ টন ছাড়াবে

মৎস্য ও প্রাণিসম্পদমন্ত্রী নারায়ন চন্দ্র চন্দ বলেছেন, চলতি বছর ইলিশের ...

সরকারি হলো আরও ৪৩ মাধ্যমিক বিদ্যালয়

সরকারি হলো আরও ৪৩ মাধ্যমিক বিদ্যালয়

দেশের বিভিন্ন উপজেলার আরও ৪৩টি বেসরকারি মাধ্যমিক বিদ্যালয় সরকারি করা ...