ঢাকা-ম্যানচেস্টার রুটে পুনরায় চালু হলো বিমান বাংলাদেশ এয়ারলাইন্সের ফ্লাইট। উড়োজাহাজ স্বল্পতার কারণে ২০১২ সালে এই রুটে বিমানের ফ্লাইট বন্ধ হয়ে গিয়েছিল।

রোববার বেসামরিক বিমান পরিবহন ও পর্যটন প্রতিমন্ত্রী মো. মাহবুব আলী প্রধান অতিথি হিসেবে ফ্লাইটের উদ্বোধন করেন।

এ সময় উপস্থিত ছিলেন মন্ত্রণালয়ের সিনিয়র সচিব মো. মহিবুল হক, বিমান পরিচালনা পর্ষদ চেয়ারম্যান এয়ার ভাইস মার্শাল (অব.) মোহাম্মদ ইনামুল বারী, সিভিল এভিয়েশনের চেয়ারম্যান এয়ার ভাইস মার্শাল এম. মফিদুর রহমান,  বিমানের ব্যবস্থাপনা পরিচালক ও সিইও মোকাব্বির হোসেন, ব্রিটিশ হাইকমিশনার রবার্ট চ্যাটারটন ডিকসনসহ মন্ত্রণালয়, বিমান, সিভিল অ্যাভিয়েশন ও বিমানের পদস্থ কর্মকর্তারা। 

উদ্বোধনের পর রোববার দুপুর সাড়ে ১২টায় ২৭৯ জন যাত্রী নিয়ে ঢাকার হযরত শাহজালাল আন্তর্জাতিক বিমানবন্দর থেকে যুক্তরাজ্যের ম্যানচেস্টারের উদ্দেশ্যে ছেড়ে যায় এই রুটের প্রথম ফ্লাইট 'সোনারতরী'। বিমানবহরে সদ্য সংযোজিত বোয়িং ৭৮৭-৯ ড্রিমলাইনার দিয়েই এই রুটের ফ্লাইট পরিচালনা করা হচ্ছে। এটি বিমানের ১৭তম রুট। 

ফ্লাইটের উদ্বোধনী অনুষ্ঠানে প্রতিমন্ত্রী মাহবুব আলী বলেন, ২০১২ সালে উড়োজাহাজ স্বল্পতার কারণে ঢাকা-ম্যানচেস্টার রুটে বিমানের ফ্লাইট বন্ধ হয়ে যায়। প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনার ঐকান্তিক প্রচেষ্টায় বিমানের বহরে নতুন নতুন উড়োজাহাজ যুক্ত হচ্ছে। এ কারণে ঢাকা-ম্যানচেস্টার রুটটি পুনরায় চালু করা সম্ভব হলো। আগামীতে নিউইয়র্ক এবং টরেন্টো রুটেও বিমানের ফ্লাইট পরিচালনা করা হবে।

সপ্তাহে তিন দিন– রোববার, মঙ্গলবার ও বৃহস্পতিবার ঢাকা-ম্যানচেস্টার রুটে বিমানের এই ফ্লাইট পরিচালিত হবে। নতুন এ ফ্লাইটে আসনসংখ্যা ২৯৮। এর মধ্যে ৩০টি বিজনেস ক্লাস, ২১টি প্রিমিয়াম ইকোনমি ক্লাস এবং ২৪৭টি ইকোনমি ক্লাসের আসন রয়েছে।