আগামী বছরের (২০২২ সাল) জুনের মধ্যেই যানবাহন চলাচলের জন্য পদ্মা সেতু উন্মুক্ত করে দেওয়া হবে বলে জানিয়েছেন আওয়ামী লীগের সাধারণ সম্পাদক এবং সড়ক পরিবহন ও সেতুমন্ত্রী ওবায়দুল কাদের। 

তিনি বলেন, 'স্বপ্নের পদ্মা সেতু নির্মাণ প্রকল্পের মেয়াদ বৃদ্ধির বিষয়ে কিছু বিভ্রান্তিকর তথ্য সামাজিক যোগাযোগ মাধ্যমে প্রচারিত হয়েছে, যা সত্য নয়। চলমান নির্মাণ কাজের ধারাবাহিকতায় আগামী বছর জুনের মধ্যেই সেতুর অবকাঠামো নির্মাণ কাজ শেষ করে যানবাহন চলাচলের জন্য উন্মুক্ত করে দেওয়া হবে।' 

বুধবার বাংলাদেশ সড়ক পরিবহন করপোরেশনের (বিআরটিসি) কর্মকর্তাদের সঙ্গে মতবিনিময় সভায় ওবায়দুল কাদের এ কথা বলেন। সংসদ ভবন এলাকায় তার সরকারি বাসভবন থেকে ভিডিও কনফারেন্সে সভায় যুক্ত হন সেতুমন্ত্রী।

ওবায়দুল কাদের বলেন, ''২০২৩ সাল পর্যন্ত পদ্মা সেতুর মেয়াদ বৃদ্ধির যে কথা বলা হচ্ছে, সেটা নির্মাণ প্রতিষ্ঠানগুলোর জন্য। যদি কোনো মেরামতের প্রয়োজন হয়, সেজন্য তাদের ২০২৩ এর জুন পর্যন্ত সময় দেওয়া হবে। আর বড় ধরনের কোনো প্রকল্পের ঠিকাদারদের দায়বদ্ধ রাখতে পরবর্তীতে প্রয়োজনীয় কাজ সম্পাদনের জন্য সাধারণত এই 'ডিফেক্ট লায়াবিলিটি প্রিয়ড' ধরা হয়। আর সেতুর সব অবকাঠামো নির্মাণ কাজ শেষ করার লক্ষ্য আগামী বছরের (২০২২) জুন পর্যন্ত। আশা করছি ২০২২ এর আগেই এ কাজ শেষ হয়ে যাবে।'

বিআরটিসিকে লাভবান করতে সংশ্লিষ্টদের আরও কঠোর হওয়ার নির্দেশনা দিয়ে তিনি বলেন, 'এই প্রতিষ্ঠানকে অনিয়মের বৃত্ত থেকে বেরিয়ে আসতে হবে। বিআরটিসির লোকসান কমানোর যে চলমান ধারা তা বজায় রাখতে হবে।'

করোনাভাইরাসের টিকা দেওয়া প্রসঙ্গে আওয়ামী লীগ সাধারণ সম্পাদক বলেন, 'জনগণ অত্যন্ত উৎসাহ-উদ্দীপনায় রেজিস্ট্রেশন করার মাধ্যমে করোনার টিকা গ্রহণ করছেন। যারা সংশয় সৃষ্টি করার জন্য অপপ্রচার ও গুজব রটনা করছেন, তাদের সব অপচেষ্টা আবারও ব্যর্থ হয়েছে।'