আগামী ৩০ আগস্ট থেকে সাফ ফুটবল চ্যাম্পিয়নশিপ হওয়ার কথা ছিল বাংলাদেশে। কিন্তু স্পন্সর স্বল্পতা ও করোনা পরিস্থিতির কারণে প্রতিযোগিতাটি হচ্ছে না।

বাংলাদশে থেকে সরে যাওয়া সাফ ফুটবলের নতুন সময় নির্ধারণ হয়েছে আগামী অক্টোবের প্রথম সপ্তাহে। পাশাপাশি নতুন ভেন্যুর জন্য ভারত ছাড়াও আরও দুটি দেশ মৌখিকভাবে আবেদন করেছে।

তবে এখনও সিদ্ধান্ত চূড়ান্ত হয়নি। সাফের সাধারণ সম্পাদক আলোয়ারুল হক হেলাল সভা শেষে গণমাধ্যমকে বলেছেন, ‘সাফের সব দেশই চায় সাফ ফুটবল হোক। আগামী অক্টোবর ফিফা নির্দিষ্ট সময়ে খেলা আয়োজনে সবাই একমত। পাঁচ দেশ নিয়েই লিগ পদ্ধতিতে হবে খেলা। ভেন্যুর জন্য তিনটি দেশের একটিকে বেছে নেওয়া হবে। এরপর সভা করে সবকিছু চূড়ান্ত হবে।’

প্রতিযোগিতাটির ২০১৮ সালের আয়োজকও ছিল বাংলাদেশ। সাধারণত এক দেশে দুটি আসর পরপর দুবার হয় না। কিন্তু বঙ্গবন্ধুর জন্ম শতবার্ষিকী উপলক্ষে ২০২০ সালের আসরটি আয়োজন করতে চেয়েছিল বাংলাদেশ। আয়োজক স্বত্বও পেয়েছিল বাফুফে।

গত বছর প্রতিযোগিতাটি মাঠে গড়ানোর কথা ছিল। কিন্তু করোনাভাইরাসের থাবা বৈশ্বিক মহামারীতে রূপ নেওয়ায় এক বছর পিছিয়ে দেওয়া হয়েছিল।