কে হচ্ছেন নতুন প্রধান নির্বাচন কমিশনার (সিইসি), কারা আসছেন নির্বাচন কমিশনে- তা নিয়ে জনমনে কৌতূহল দানা বাঁধছে। রাজনৈতিক দলগুলোর মধ্যেও রয়েছে নানা গুঞ্জন। আগামী দিনের রাজনীতি এবং গণতান্ত্রিক সরকারের ধারাবাহিকতার ধরন বা পালাবদলের অনেক কিছুই নির্ভর করছে নতুন এই কমিশনের ওপর। কারণ এই কমিশনের অধীনেই হবে আগামী দ্বাদশ জাতীয় সংসদ নির্বাচন।

কমিশন গঠনের লক্ষ্যে ১০ জনের নাম চূড়ান্ত করেছে আপিল বিভাগের বিচারপতি ওবায়দুল হাসানের নেতৃত্বে গঠিত ছয় সদস্যের সার্চ কমিটি। আজ বৃহস্পতিবার রাষ্ট্রপতি মোঃ আবদুল হামিদের কাছে এই তালিকা হস্তান্তর করা হবে। সন্ধ্যা সোয়া ৭টায় বঙ্গভবনে রাষ্ট্রপতির সঙ্গে সাক্ষাতের জন্য সময় দেওয়া হয়েছে সার্চ কমিটিকে।

তালিকায় যাদের নাম রয়েছে সার্চ কমিটির পক্ষ থেকে তা প্রকাশ করা হচ্ছে না। রাষ্ট্রপতি প্রয়োজন মনে করলে তা প্রকাশের বিষয়ে সিদ্ধান্ত দেবেন। অবশ্য বিশিষ্টজনের অনেকেই তালিকা প্রকাশের পক্ষে মত দিয়েছেন। আইন অনুসারে, প্রস্তাবিত ১০ জনের এই তালিকা থেকেই সিইসি ও চারজন নির্বাচন কমিশনার নিয়োগ দেবেন রাষ্ট্রপতি।

এর আগে গত মঙ্গলবার সুপ্রিম কোর্টের জাজেস লাউঞ্জে সার্চ কমিটির সপ্তম বৈঠকে ১০ জনের নাম চূড়ান্ত করা হয়। বিভিন্ন সূত্রে জানা গেছে, প্রস্তাবিত ১০ জনের নামের তালিকায় সিইসি পদে দু'জন সাবেক আমলা এবং নির্বাচন কমিশনার পদে আট জনের নাম প্রস্তাব করা হয়েছে। যাদের মধ্যে রয়েছেন- অবসরপ্রাপ্ত বিচারক, শিক্ষক ও নারী এবং সংখ্যালঘু সম্প্রদায়ের অবসরপ্রাপ্ত কর্মকর্তারা। তাদের মধ্যে থেকে অনধিক পাঁচজনকে নিয়ে রাষ্ট্রপতি নতুন নির্বাচন কমিশন গঠন করবেন।

রাষ্ট্রপতি গত ৫ ফেব্রুয়ারি সার্চ কমিটি গঠন করেন। বিচারপতি ওবায়দুল হাসানের নেতৃত্বাধীন এ কমিটির অন্য সদস্যরা হলেন- হাইকোর্ট বিভাগের বিচারপতি এস এম কুদ্দুস জামান, মহাহিসাব নিয়ন্ত্রক ও নিরীক্ষক (সিএজি) মুসলিম চৌধুরী, সরকারি কর্ম কমিশন (পিএসসি) চেয়ারম্যান সোহরাব হোসাইন, সাবেক নির্বাচন কমিশনার মুহাম্মদ ছহুল হুসাইন ও কথাসাহিত্যিক অধ্যাপক আনোয়ারা সৈয়দ হক।

কমিটি এ পর্যন্ত সাতটি বৈঠক করেছে। প্রথম বৈঠকের পর দেশে নিবন্ধিত ৩৯টি দলসহ ব্যক্তি ও পেশাজীবীদের আইন অনুযায়ী সিইসি ও নির্বাচন কমিশনার পদে নিয়োগের জন্য উপযুক্ত ব্যক্তিদের নাম প্রস্তাব করতে অনুরোধ করা হয়। যার ভিত্তিতে ৩২২ জনের (একাধিক নাম বাদ দিলে ৩১৫ জন) একটি তালিকা গত ১৪ ফেব্রুয়ারি মন্ত্রিপরিষদ বিভাগের ওয়েবসাইটে প্রকাশ করে সার্চ কমিটি। এ ছাড়া বুদ্ধিজীবী, শিক্ষাবিদ, গণমাধ্যম ব্যক্তিত্বসহ বিভিন্ন শ্রেণি-পেশার ৪৭ জন বিশিষ্টজনের সঙ্গেও চারটি মতবিনিময় সভা করেছে এই কমিটি।

নির্বাচন কমিশন গঠনে এটি তৃতীয় সার্চ কমিটি। তবে নির্বাচন কমিশন আইন প্রণয়নের পর গঠিত সার্চ কমিটি এটিই প্রথম। এর আগে নির্বাচন কমিশন গঠনে ২০১২ ও ২০১৭ সালে সার্চ কমিটি হয়েছিল। দু'বারই রাষ্ট্রপতির বিশেষ আদেশে সার্চ কমিটি গঠন হয়। এবার নতুন আইনের অধীনে সার্চ কমিটি হলেও গতবারের কাঠামোকেই অনুসরণ করা হয়েছে। কারণ আইনের বিধানেও এই কাঠামো রয়েছে।