কালজয়ী চলচ্চিত্রকার, সাহিত্যিক ও সাংবাদিক জহির রায়হানের ৮৭তম জন্মবার্ষিকী আজ। ১৯৩৫ সালের ১৯ আগস্ট ফেনীর মজুপুর গ্রামে জন্মগ্রহণ করেন তিনি।

১৯৭২ সালের ৩০ জানুয়ারি ঢাকায় মিরপুরে তাঁর ভাই সাংবাদিক শহীদুল্লা কায়সারকে খুঁজতে গিয়ে আর ফিরে আসেননি জহির রায়হান। ধারণা করা হয়, মিরপুরে বিহারি এলাকায় ছদ্মবেশী পাকিস্তানি হানাদারদের গুলিতে তিনি মারা যান।

ছাত্রজীবনে রাজনৈতিক কারণে একাধিকবার কারাবরণ করেন জহির রায়হান। প্রথমে ১৯৫২ সালের ভাষা আন্দোলনের সময় কারাগারে যান তিনি।

চলচ্চিত্র নির্মাতা হিসেবে ১৯৫৭ সালে উর্দু ভাষার 'জাগো হুয়া সাভেরা' ছবিতে সহকারী পরিচালকের দায়িত্ব পালন করেন তিনি। ১৯৬৪ সালে পাকিস্তানের প্রথম রঙিন ছবি 'সঙ্গম' নির্মাণ করেন এই চলচ্চিত্রকার। ১৯৬৫ সালে মুক্তি পায় তাঁর প্রথম সিনেমাস্কোপ ছবি 'বাহানা'। ১৯৭১ সালে জহির রায়হান নির্মাণ করেন প্রামাণ্যচিত্র 'স্টপ জেনোসাইড'।

তাঁর সাংবাদিকতা শুরু হয় ১৯৫০ সালে 'যুগের আলো' পত্রিকার মাধ্যমে। ১৯৫৬ সালে তিনি সম্পাদক হিসেবে 'প্রবাহ' নামে একটি পত্রিকায় যোগ দেন।

তাঁর প্রথম গ্রন্থ 'সূর্যগ্রহণ' প্রকাশিত হয় ১৯৫৫ সালে। 'হাজার বছর ধরে' উপন্যাসটি তাঁর জনপ্রিয় উপন্যাস।

১৯৭২ সালে বাংলা উপন্যাসে অবদানের জন্য তাঁকে বাংলা একাডেমি পুরস্কার (মরণোত্তর) দেওয়া হয়। ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয় থেকে ১৯৫৮ সালে বাংলায় স্নাতক ডিগ্রি লাভ করেন এই কথাসাহিত্যিক।