এইডস প্রতিরোধে বিদেশ থেকে ফেরার সময় শ্রমিকদের স্বাস্থ্য পরীক্ষা করা উচিত বলে মন্তব্য করেছেন স্বাস্থ্যমন্ত্রী জাহিদ মালেক। তিনি বলেন, মধ্যপ্রাচ্য এবং আফ্রিকা থেকে যাঁরা দেশে ফিরেছেন, তাঁদের মধ্যে সংক্রমণ বেশি দেখা যাচ্ছে।

বৃহস্পতিবার রাজধানীর ওসমানী স্মৃতি মিলনায়তনে বিশ্ব এইডস দিবস উপলক্ষে স্বাস্থ্য মন্ত্রণালয় আয়োজিত এক অনুষ্ঠানে স্বাস্থ্যমন্ত্রী এসব কথা বলেন।  এবার বিশ্ব এইডস দিবসের  প্রতিপাদ্য ছিল ‘সমতা দূর করি। এইডসমুক্ত বিশ্ব গড়ি’।

স্বাস্থ্যমন্ত্রী জাহিদ মালেক বলেন, দেশ থেকে বিদেশে শ্রমিক যাওয়ার সময় শ্রমিকদের এইচআইভি টেস্ট করা হয়। কিন্তু তাঁরা যখন দেশে ফেরেন, তাঁদের স্বাস্থ্য পরীক্ষা করা হয় না।

তিনি বলেন, দেশে এ পর্যন্ত ৯ হাজার ৭০৮ জন এইচআইভি ভাইরাসে সংক্রমিত হিসেবে শনাক্ত হয়েছেন। এর মধ্যে মারা গেছেন ১ হাজার ৮২০ জন। এইচআইভি ভাইরাসে নতুন সংক্রমিতদের মধ্যে পুরুষ সমকামী, পুরুষ যৌনকর্মী, শিরায় মাদক গ্রহণকারী ও বিদেশফেরত প্রবাসী শ্রমিকদের মধ্যে সংক্রমণের হার বেশি।

স্বাস্থ্যমন্ত্রী বলেন, এক বছরে দেশে এইডসে ২৩২ জন মারা গেছেন বলে জানিয়েছে স্বাস্থ্য মন্ত্রণালয়। নতুন এইচআইভি সংক্রমিত শনাক্ত হয়েছেন ৯৪৭ জন।

অনুষ্ঠানে বিশ্ব স্বাস্থ্য সংস্থার প্রতিনিধি রাজেন্দ্র গোহরা বলেন, সারা বিশ্বে সংক্রমণ কমে আসছে। বাংলাদেশের জন্য ভালো খবর হচ্ছে, এ দেশে সংক্রমণ শূন্য দশমিক শূন্য ১ শতাংশের নিচে আছে। তবে আরও অনেক কিছু করার আছে।