চলে গেলেন অর্থনীতিবিদ, কূটনীতিক, ভাষাসংগ্রামী, বীর মুক্তিযোদ্ধা, পরিবেশবিদ ও সাবেক অর্থমন্ত্রী আবুল মাল আবদুল মুহিত। তিনি ছিলেন আমার অগ্রজ, পেশাগত জীবনে আমার জ্যেষ্ঠ এবং এক অর্থে দীর্ঘকালীন শিক্ষক। তিনি ছিলেন এক প্রগতিশীল অসাম্প্রদায়িক প্রতিষ্ঠান। ছিলেন আবহমান বাঙালি সংস্কৃতির অন্যতম পুরোধা পুরুষ।

১৯৩৪ সালের ২৫ জানুয়ারি সিলেটের এক স্বনামধন্য পরিবারে জন্মগ্রহণ করেন তিনি। তার ছাত্রজীবন যেন এক রূপকথার গল্প। অসাধারণ মেধাবী ছিলেন তিনি। আবদুল মুহিত ১৯৫১ সালে সিলেট এমসি কলেজ থেকে তৎকালীন সারা প্রদেশে আইএ পরীক্ষায় প্রথম স্থান, ১৯৫৪ সালে ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয় থেকে ইংরেজি সাহিত্যে বিএ (অনার্স) পরীক্ষায় প্রথম শ্রেণিতে প্রথম এবং ১৯৫৫ সালে একই বিশ্ববিদ্যালয় থেকে কৃতিত্বের সঙ্গে এমএ পাস করেন। চাকরিরত অবস্থায় তিনি অক্সফোর্ড বিশ্ববিদ্যালয়ে অধ্যয়ন এবং হার্ভার্ড বিশ্ববিদ্যালয় থেকে এমপিএ ডিগ্রি লাভ করেন।

আবদুল মুহিত পাকিস্তান পরিকল্পনা কমিশনের চিফ ও উপসচিব থাকাকালে পূর্ব ও পশ্চিম পাকিস্তানের মধ্যে বিরাজমান অর্থনৈতিক ক্ষেত্রে বৈষম্য নিয়ে ১৯৬৬ সালে একটি প্রতিবেদন প্রণয়ন করেন। সংবিধানের বাধ্যবাধকতা পালনে পাকিস্তান ন্যাশনাল অ্যাসেমব্লিতে উপস্থাপিত এটিই ছিল এ বিষয়ে প্রথম প্রতিবেদন। পাকিস্তানের ওয়াশিংটন দূতাবাসের তিনি প্রথম কূটনীতিবিদ, যিনি আমাদের মহান স্বাধীনতা যুদ্ধের সময় ১৯৭১ সালের জুন মাসে পাকিস্তানের পক্ষ ত্যাগ করে বাংলাদেশের প্রতি আনুগত্য প্রদর্শন করেন। তার পদত্যাগ তখন মুক্তিযোদ্ধাদের ভীষণভাবে উজ্জীবিত করেছিল।

অর্থনৈতিক কূটনীতিতে আবদুল মুহিত সবিশেষ খ্যাতি অর্জন করেন। বিশ্বব্যাংক ও আন্তর্জাতিক মুদ্রা তহবিল, এশীয় উন্নয়ন ব্যাংক, ইসলামী উন্নয়ন ব্যাংক ও জাতিসংঘের বিভিন্ন সংস্থায় তিনি একজন সুপরিচিত ব্যক্তিত্ব। লেখক হিসেবেও তিনি ছিলেন সমান পারদর্শী। মুক্তিযুদ্ধ, অর্থনৈতিক উন্নয়ন, ইতিহাস, জনপ্রশাসন এবং রাজনৈতিক সমস্যাবিষয়ক গ্রন্থসহ বিভিন্ন বিষয়ে তার ৩০টির বেশি গ্রন্থ প্রকাশিত হয়েছে।

তিনি রাষ্ট্রের উচ্চমর্যাদার স্বাধীনতা পদকে ভূষিত হয়েছেন। প্রকৃত অর্থেই একজন পরিশীলিত নাগরিক হয়েও সিলেট অঞ্চলের লোকজ সংস্কৃতিতে তার গভীর পাণ্ডিত্য ছিল। তিনি এ সংস্কৃতির প্রসারে জোরালো অবদান রেখেছেন। বাংলাদেশের খেলাধুলার অঙ্গনেও তার শক্তিশালী ভূমিকা ছিল। পরিণত বয়সে উচ্চ দায়িত্ব পালনের সময়ও খেলাধুলার প্রসারে তিনি সহায়ক ভূমিকা রাখেন। তার কনিষ্ঠ সহকর্মী হিসেবে দীর্ঘদিন তার সঙ্গে কাজ করার সময় আমি তার থেকে বহু কিছু শিখেছি। কোনো কোনো সময় কনিষ্ঠ সহকর্মীর পরামর্শও তিনি হাসিমুখে গ্রহণ করেছেন।

বাংলাদেশের সাধারণ মানুষ তথা কর্মজীবী এবং প্রধানত গ্রামীণ নিম্ন আয়ের মানুষের প্রতি গভীর ভালোবাসা ও মমত্ববোধ ছিল তার। অর্থ মন্ত্রণালয়ের বিভিন্ন ক্ষেত্রে, বিশেষ করে বাজেট তৈরিতে এসব মানুষের কল্যাণে আমাদের উভয়ের দায়বোধ ও কর্মপ্রচেষ্টা একটি 'অলিখিত চুক্তি'র মতো সার্বক্ষণিক বিরাজমান ছিল। চিত্রকলা ও সংগীতের প্রতিও সম্মানজনক জ্ঞান ও আগ্রহ ছিল তার। বাংলাদেশের শিল্পী ও সাহিত্যিক সমাজের সঙ্গে বন্ধুত্ব, পারস্পরিক সম্মানবোধ ও সহযোগিতার সম্পর্ক ছিল এই গুণী মানুষের। রাতভর মাঠে বসে ধ্রুপদি সংগীতের স্বাদ গ্রহণ করতেন তিনি। আন্তর্জাতিক মানের সাংস্কৃতিক অনুষ্ঠান আয়োজনেও অকাতরে সহযোগিতা করেছেন; প্রয়োজনে রাষ্ট্রীয় অর্থও বরাদ্দ দিয়েছেন।

সিলেট অঞ্চলের সকলেই জানেন অসাম্প্রদায়িক এই কৃতী পুরুষের সঙ্গে সিলেটের মণিপুরি সম্প্রদায় ও অন্যান্য ক্ষুদ্র নৃ-গোষ্ঠীর আত্মিক সম্পর্ক ছিল। আমার বিশ্বাস, ধর্মান্ধ না হয়েও কীভাবে একজন মানবপ্রেমী ধার্মিক হওয়া যায়, এর অন্যতম শ্রেষ্ঠ উদাহরণ তিনি। মামাবাড়ি সুনামগঞ্জের (জগন্নাথপুর) প্রতি ছিল তার অপার ভালোবাসা। আমি সুনামগঞ্জের একজন সন্তান হিসেবে কর্মক্ষেত্রে তার এই আগ্রহের অনেক প্রমাণ পেয়েছি। সময়োত্তীর্ণ প্রজ্ঞা ও গভীর জ্ঞানের অধিকারী আবুল মাল আবদুল মুহিতের প্রতি আমার গভীর শ্রদ্ধা ও ভালোবাসা জানাই নিরন্তর।

লেখক:পরিকল্পনামন্ত্রী, বাংলাদেশ সরকার