বাস্তবায়নযোগ্য একটি মৌলিক দাবি

ভাষার মাস

প্রকাশ: ২০ ফেব্রুয়ারি ২০২০       প্রিন্ট সংস্করণ

ড. মোহীত উল আলম

প্রতি বছরই একুশ এলে কিছু না কিছু একুশকে উদ্দেশ করে লিখি। এবার লিখতে গিয়ে ঘটনাক্রমে হাত পড়ল ২০১২ সালে আমার প্রকাশিত একটি লেখা একুশের ওপর, যেখানে আমি নিশ্চিত প্রত্যয় নিয়ে বলেছি যে, মাতৃভাষা সর্বস্তরে প্রচলিত না হলে বাংলাদেশ এগোতে পারবে না। এ কথাও খুব সঠিকভাবে বলেছি যে, কিছু শিক্ষিত মানুষ ইংরেজি শিক্ষা গ্রহণ করে দেশ চালাতে পারবে ঠিকই; কিন্তু সর্বমানুষকে অর্থাৎ জনসাধারণকে উন্নতির কাতারে নিয়ে আসতে গেলে বাংলা ভাষার সার্বিক প্রচলনের বিকল্প নেই।
কিন্তু ছয় বছর পর ঠিক এ জোরটাই যেন আমি পাচ্ছি না। কেন পাচ্ছি না, তার একটা বুদ্ধিবৃত্তিক ব্যাখ্যা দেওয়ার জন্যই লেখাটি। শ্রদ্ধেয় অধ্যাপক জামাল নজরুল ইসলাম সবসময় বলতেন, বাংলা ভাষার মাধ্যমে বিজ্ঞান চর্চা না করলে বাংলাদেশ কোনোদিন বৈজ্ঞানিক সমাজে রূপান্তরিত হতে পারবে না। সমান্তরাল আরেকটি অনুযোগ বহু আগে করেছিলেন রবীন্দ্রনাথের জ্যেষ্ঠ ভ্রাতা দ্বিজেন্দ্রনাথ ঠাকুর। তিনি বলেছিলেন, 'আগে চাই বাংলা ভাষার গাঁথুনি।' কিন্তু একদিন এক ছাত্রীর বাচ্চাকে এত সুন্দর ইংরেজিতে কথা বলতে শুনলাম যে, ভাবলাম কে কোন ভাষায় কথা বলছে সেটা বড় কথা নয়। কিন্তু যে ভাষায় বলছে, সেটা শেখার প্রক্রিয়াটাই হচ্ছে গুরুত্বপূর্ণ। অর্থাৎ এখন আমার কাছে প্রতীয়মান, মাতৃভাষার মতো সমান দক্ষতায় শিশু অন্য ভাষা শিখতে পারে, যদি সে পরিবেশ দেওয়া যায়। যদিও ভাষা মানুষের চিন্তার পরিপূর্ণ বাহক নয়; তারপরও ধারণা করা যায়, চিন্তার বহিঃপ্রকাশের সময় মাতৃভাষাই মানুষের জন্য পরম মাধ্যম। কিন্তু কথাটা আর বাস্তব মনে হয় না। মাতৃভাষা নয়, কিন্তু ভালোভাবে রপ্ত হয়েছে সে রকম ভাষায়ও মৌলিক চিন্তা প্রকাশ করা যায়। আমার এক বন্ধু যখন বাংলা বা ইংরেজি দুটিতেই অনার্স পড়ার সুযোগ পায়; তার এক আত্মীয় বললেন, কী আশ্চর্য! বাংলা আবার পড়তে হয় নাকি? ওটা তো নিজেই পড়তে পার। ইংরেজিতে পড়; কত স্মার্ট ভাষা!
একুশের চেতনার একটি মৌলিক বাস্তবায়নযোগ্য দাবি হলো সর্বস্তরে বাংলা ভাষা চালু করা। বাংলাদেশ হওয়ার অব্যবহিত পরে ইংরেজি পেপারে অকৃতকার্য হওয়ার কারণে স্নাতক পরীক্ষায় শিক্ষার্থীরা পাস করছিল না। তখন ইংরেজি তুলে দেওয়ার সিদ্ধান্ত হলো। পরে সম্ভবত তিন বছর পর সেটি ফিরিয়ে আনা হয়। সম্ভবত অধ্যাপক সিরাজুল ইসলাম চৌধুরীই প্রথম, যিনি ইংরেজি তুলে নেওয়ার সিদ্ধান্তের সমালোচনা করলেন একটি শ্রেণিগত বৈষম্য সৃষ্টি হওয়ার আশঙ্কাকে মাথায় রেখে। ইংরেজি শেখার আবশ্যকতা যদি শিক্ষা-যোগ-জীবিকার একটি মৌল চাহিদা হয়ে থাকে; স্বীকার করতে হবে যে, এ পরিপ্রেক্ষিতে বাংলাদেশে সর্বস্তরে বাংলা ভাষা চালু করা দুরূহ হবে। সমাজের হালচাল দেখে এটা বুঝতে না পারার কোনো কারণ নেই যে, মাতৃভাষার ব্যবহার নিয়ে আমরা বিরাট একটা আত্মপ্রবঞ্চনাকে নিশ্চিত প্রত্যয় হিসেবে ধরে নিয়েছি। আমরা দেখছি যে, সর্বস্তরে বাংলা ভাষা চালু রাখা বাস্তবে সম্ভব হচ্ছে না। কিন্তু আমরা একুশে ফেব্রুয়ারি এলেই এ ব্যাপারটা নিয়ে জিদ ধরে থাকি। একুশে ফেব্রুয়ারি বা পহেলা বৈশাখকে যে আনুষ্ঠানিকতাসর্বস্ব দিবস বলা হয়, সেটা এ জন্যই। সমাজ জীবন বলতে যা বুঝি, সেটা আসলে কোনো কিছুকে আঁকড়ে ধরে থাকতে পারে না। বাংলা সর্বস্তরে চালু হওয়ার প্রত্যয় যদি এক রকমের আবশ্যিকতা হারিয়ে ফেলে, তা হলে সমাজ সেটাকে টেনে ধরে রাখবে না, প্রচেষ্টা যত মহৎই হোক না কেন। তাই বাংলা ভাষা সর্বস্তরে চালু হোক- এটি এখন কেবল রেটরিক বা বাগাড়ম্বর।
আমি এটা বলছি না যে, বাংলাদেশে কোনোদিন ইংরেজি বা আরবি, হিন্দি বা উর্দু বাংলা ভাষার স্থান দখল করে নেবে। সেটা কোনোদিন হবে না, হওয়ারও নয়। ইংরেজির প্রবল প্রতিপত্তি সত্ত্বেও আমরা এমন ইংরেজি শিখিনি যে হাটে-বাটে-মাঠে অকাতরে ইংরেজি বলে যাচ্ছি বা পত্রপত্রিকা ইংরেজি লেখায় ভুরভুর করছে বা একুশের বইমেলায় ইংরেজিতে বাংলাদেশিদের লেখা বইয়ে স্টল ভরে যাচ্ছে। অন্যদিকে ইসলামকে অষ্টম সংশোধনীর মাধ্যমে রাষ্ট্রীয় ধর্মতে পরিণত করলেও এমন ধর্মীয় ঔপনিবেশিকতা আমাদের গ্রাস করেনি যে, আমরা বটগাছ ভুলে খেজুর গাছকে পূজা করছি বা মেঘনা নদীমাতৃক পরিবেশের চেয়ে মরুভূমির বালুময় অঞ্চলকে স্বস্তিকর মনে করছি বা আরবিতে বাতচিৎ করছি। যদিও ইংরেজি বিশ্বনেতৃত্ব প্রদানকারী ভাষা হিসেবে আমাদের যথেষ্ট উপনিবেশিত করে রেখেছে এবং ধর্মীয় ঔপনিবেশিকতার দিক থেকে আরবিও খানিকটা চেষ্টা করা শুরু করেছে। এখন 'কেমন আছেন'- এ প্রশ্নটা করলে যেটি উত্তর আসে সেটি কিন্তু বাংলা শব্দ নয়। বাংলাদেশের বিরাট সুবিধা এটা যে, টেকনাফ থেকে তেঁতুলিয়া এবং হিরণ পয়েন্ট থেকে জাফলং কোথাও বাংলা ভাষার বিকল্প অন্য কোনো ভাষা ব্যবহার করতে হয় না। সেদিক থেকে বাংলা সর্বস্তরে চালু না হওয়ার কোনো কারণ নেই; কিন্তু কারণ আছে। কারণটা দ্বিমাত্রিক, যদিও পরস্পর পরিপূরক।
আমার বেশ কয়েকজন কবি বন্ধু তাদের কবিতাসমগ্র অন্যের কৃত ইংরেজি অনুবাদে বের করেছেন। উদ্দেশ্য, ব্যাপক ইংরেজি বিশ্বপাঠকের কাছে পরিচিত হওয়া। বন্ধুদের এ মনস্কামনার সঙ্গে ১৯১২ সালে রবীন্দ্রনাথের নিজের কিছু কবিতা ইংরেজিতে অনুবাদ করে ইংরেজি বিশ্বপাঠক মহলে পরিচিত হওয়ার মিল আছে। এটার অর্থ হচ্ছে, রবীন্দ্রনাথের সময়কার শক্তিশালী সাম্রাজ্যবাদী ইংরেজি ভাষা কালক্রমে সর্বাধিক গ্রহণযোগ্য বিশ্বভাষায় পরিণত হয়েছে। ফলে আমাদের কবি-লেখকরাও চান ইংরেজি ভাষার মাধ্যমে বিস্তৃত হতে। ঠিক এর পাশাপাশি আরেকটা ছবি হলো, সাংখ্যিক প্রযুক্তির যুগে বিশ্বসমাজের একরৈখিক চেহারা প্রায় বিলুপ্ত হতে বসেছে। সাংস্কৃতিক নৃতত্ত্ববিদ রোনাল্ডো রিসাল্টো বলছেন, মানব সমাজের নৃতাত্ত্বিকভাবে এক এক গোত্রের নির্দিষ্ট মৌল দেহসৌষ্ঠব থাকলেও, সাংস্কৃতিক দিক থেকে মানব সমাজ কৌম। মানব সমাজ তার মতে ছিদ্রান্বিত। ছিদ্রবিহীনতা তার থাকতে পারে না। হার্ভার্ডের সংস্কৃতি পাঠের অধ্যাপক হোমি কে ভাবা বলছেন, সমাজ সংজ্ঞায়িত ও বিশেষায়িত হয় কেন্দ্রে নয়, প্রান্তে; সংযোজন-বিয়োজনের মাধ্যমে। লেনদেন, আদান-প্রদানের মাধ্যমে। আরেক নৃতত্ত্ববিদ জন ডিক্সন বলছেন, মানব সমাজ হচ্ছে ট্রেন স্টেশনের লাউঞ্জের মতো। আসা-যাওয়াটাই সত্য; থাকাটা নয়।

একুশে ফেব্রুয়ারি আন্তর্জাতিক মাতৃভাষা দিবসে পরিগণিত হওয়ায় বাংলা ভাষার ওপর আন্তর্জাতিকতার মাত্রা বেড়ে গেছে। ফলে তার মৌল রূপ থেকে কৌম রূপের দিকে প্রসারিত হওয়ার সুযোগ হয়েছে। কিন্তু একটা সাম্প্রদায়িক ঐতিহাসিক পটভূমির কারণে বাংলা ভাষার কৌম রূপের প্রসারণের ওপর প্রচ্ছন্ন একটা ছায়ার মতো প্রভাব বিস্তারিত হচ্ছে, যা বাংলা ভাষা সর্বস্তরে প্রচলনের বিপক্ষে কাজ করবে। বিষয়টি যতটা না চাক্ষুুষ, তার চেয়ে বেশি আধিপত্যমূলক একটি দৃষ্টিভঙ্গি।
মোগল নৃপতি আকবর ভারতবর্ষ শাসন করেছিলেন ১৫৫৬ থেকে ১৬০৫ সাল পর্যন্ত। ওই একই সময়ে ইংল্যান্ডের রানী ছিলেন এলিজাবেথ- প্রথম যিনি শাসন করেছিলেন ১৫৫৮ থেকে ১৬০৩ সাল পর্যন্ত। আকবর সম্পর্কে জানা যায়, তিনি নৌবাহিনী গঠন করতে অনুৎসাহী ছিলেন। কারণ একে তো তার স্থলবাহিনী ছিল দুর্ধর্ষ; দ্বিতীয়ত, সম্ভবত উপযুক্ত ভৌগোলিক জ্ঞানের অভাবে তিনি সমুদ্রপথে কোনো বিপদের আশঙ্কা করেননি। অন্যদিকে ১৬০০ সালের শেষ দিকে লন্ডনের কিছু অভিযাত্রিক বণিক রানী এলিজাবেথের কাছে ভারতীয় মহাসাগরে বাণিজ্য করার অনুমতি চাইলে রানী সনদপত্রে স্বাক্ষর করেন এবং যে কোম্পানিটি গঠিত হয় সেটির নাম হলো ব্রিটিশ ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানি। আকবরের উত্তরসূরি মোগল রাজবংশের শেষ সম্রাট বাহাদুর শাহ্‌র হাত থেকে ভারতের ক্ষমতা দখল করে নেয় এই ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানি ১৮৫৭ সালে। তারই ঠিক একশ' বছর আগে, ১৭৫৭ সালে বাংলার শেষ স্বাধীন নবাব সিরাজউদ্দৌলা (যদিও তিনি বাংলা জানতেন না) এই ইংরেজ কোম্পানির হাতেই পলাশীর প্রান্তরে শুধু রাজ্য হারাননি; নিজের প্রাণটাও খুইয়েছিলেন।
শত্রুর শত্রু বন্ধু- এ ফর্মুলা অনুযায়ী মুসলমানদের কাছ থেকে ক্ষমতা নেওয়ার কারণে ইংরেজরা হিন্দুদের বন্ধু এবং মুসলমানদের শত্রু জ্ঞান করতে থাকে। মুসলমানরাও তাদের পূর্বতন অবস্থান থেকে সরে আসে না এবং স্যার সৈয়দ আহমদের মুসলমানদের ইংরেজি ভাষা শেখার গুরুত্ব প্রচারের আগ পর্যন্ত তারা ধর্মীয় ভাষা আরবি ও পূর্বের রাষ্ট্রীয় ভাষা ফারসি শিক্ষা চালু রাখে। আজকের বাংলাদেশ তখন ছিল পূর্ববঙ্গ। কিন্তু তার আগে অর্থাৎ মধ্যযুগে বাংলার মুসলমান নৃপতিরা যেমন বাংলা ভাষা ও সাহিত্যের ব্যাপক অনুশীলন ও চর্চার পরিবেশ তৈরি করছিলেন, তা ইংরেজ আমলে পূর্ববঙ্গের মুসলমানদের মধ্য থেকে তিরোহিত হয় এবং প্রচুর মাদ্রাসা ও ধর্মীয় প্রতিষ্ঠান স্থাপিত হয়। শিক্ষার মাধ্যম হিসেবে যে ঐতিহ্য শুধু যে ইংরেজি ভাষার বিপক্ষে প্রতিবাদী একটি চেতনা তৈরি করল, তা নয়; আমার ধারণা, বাংলা ভাষার বিপক্ষেও একটি সচেতনতা তৈরি করল। এটা যে খুব প্রামাণিকভাবে বলা যাবে, তা নয়। কিন্তু ধারণাটা যৌক্তিক। সাম্প্রদায়িক পাকিস্তানের যখন সৃষ্টি হলো, তখন বাংলা ভাষার ওপর আক্রমণগুলো চিন্তা করলে এ কথা স্পষ্ট হয়- ধর্মীয় বাতাবরণ থেকে সৃষ্ট সাম্প্রদায়িকতার দৃষ্টিভঙ্গি থেকে ওই আক্রমণগুলো পরিচালিত হয়েছিল। যেমন বাংলা হরফ পরিবর্তনের চিন্তা পর্যন্ত করা হয়েছিল।
পাকিস্তান থেকে বাংলাদেশে উত্তরণ- রাজনৈতিক ব্যাখ্যায় যেটা হলো ধর্মীয় জাতীয়তাবাদ থেকে ভাষাভিত্তিক জাতীয়তাবাদে দেশ উত্তরিত হয়েছে। কিন্তু সাংখ্যিক প্রযুক্তির যুগে আর সবকিছুর সঙ্গে পৃথিবীতে ধর্মীয় মৌলবাদ বেড়ে গেছে। তার কিছু উপসর্গ বাংলাদেশেও পরিলক্ষিত হয়েছে। মৌলবাদ সন্ত্রাসী অর্থে না হলেও সাংস্কৃতিক অর্থে বৃহত্তর জনগোষ্ঠীর মধ্যে আবেদন তুলছে। ফলে দেখা যাচ্ছে, বাংলাদেশের মুসলিম জনগোষ্ঠীর মধ্যে গত দু'দশক ধরে আচার-আচরণ, কথাবার্তা, শব্দ বাছাই, শিক্ষা গ্রহণ, সামাজিক অনুষ্ঠান পালনে বেশ কিছু উপাদান ঢুকে গেছে, যা নানা অর্থেই পাকিস্তানি তত্ত্বে নিহিত সাম্প্রদায়িকতারই প্রলম্বিত ভাষাভিত্তিক প্রতিফলন। এটিই আধিপত্যমূলক দৃষ্টিভঙ্গি, যেটি ক্রমশ বৃহত্তর জনগোষ্ঠীর মধ্যে শিকড় গাড়ছে। হয়তো এ কথাটা বলার সময় এখনও আসেনি; কিন্তু বাংলা ভাষার সর্বস্তরে প্রচলনের পথে ও প্রক্রিয়ায় ওপরে ব্যাখ্যাত দুটি কারণই প্রাসঙ্গিকভাবে প্রতিপক্ষতামূলক।
শিক্ষাবিদ, গবেষক ও কথাসাহিত্যিক

বিষয় : ভাষার মাস