পরিকল্পনামন্ত্রী এম এ মান্নান বলেছেন, চোরে শোনে না ধর্মের কাহিনি। ফিরিয়ে দেওয়ার জন্য কেউ চুরি করে না। কেউ ফিরিয়ে আনার জন্য টাকা পাচার করেনি। ফলে বাজেটে দেওয়া সরকারের সুযোগ কাজে লাগিয়ে পাচার করা টাকা ফেরত আসার সম্ভাবনা কম বলে তিনি ব্যক্তিগতভাবে মনে করেন। এ সুযোগ এবারই শেষ হওয়া উচিত বলেও মত দেন তিনি।

রোববার ইকোনমিক রিপোর্টার্স ফোরাম, গবেষণা সংস্থা র‌্যাপিড ও দ্য এশিয়া ফাউন্ডেশনের যৌথ আয়োজনে এক ওয়েবিনারে পরিকল্পনামন্ত্রী এমন মত দেন। ‘রিফ্লেকশন অন বাজেট ২০২২-২৩’ শিরোনামের ওয়েবিনারে প্রধান অতিথি ছিলেন তিনি।

পরিকল্পনামন্ত্রী আরও বলেন, আমাদের সর্বনাশ, আর সুইজারল্যান্ড-বাহামার পৌষ মাস। সুইস ব্যাংক থেকে টাকা আনা আমার জীবদ্দশায় আশা করি না। বরং মাঝে মাঝে যাওয়া-আসা হবে, কিছু মিটিং-সিটিং হবে। কিছু খরচ হবে। তবে বাস্তবতার নিরিখে মন্দের ভালো হিসেবে বাজেটে সুযোগ দেওয়া হয়েছে। টাকা এলে ভালো, না এলেও তো ক্ষতি নেই। তিনি মনে করেন, অর্থ যাতে পাচার না হয়, সে জন্য শক্ত করে দরজা বন্ধ করতে হবে।

ঢাকা চেম্বারের সভাপতি রিজওয়ান রাহমান বলেন, সরকারি ব্যয় সঠিকভাবে হচ্ছে কিনা, তা দেখতে হবে। কর্মকর্তাদের জবাবদিহিতা নিশ্চিত করার মাধ্যমে দুর্নীতি দূর করতে আলাদা কর্তৃপক্ষ গঠন করা যেতে পারে। তিনি বলেন, বাজেটে আড়াই শতাংশ করপোরেট কর সুবিধা পেতে ১২ লাখ টাকার বেশি ব্যয় ব্যাংকের মাধ্যমে লেনদেনের শর্তের ফলে কেউ এ সুবিধা নিতে পারবে না। কর কর্মকর্তাদের ৫০ লাখ টাকা জরিমানার ক্ষমতা দেওয়ার প্রস্তাব প্রসঙ্গে তিনি বলেন, এতে রাজস্ব বাড়বে না বরং কর কর্মকর্তাদের দুর্নীতি বাড়বে। অন্যদিকে ব্যবসায়ীরা কর দিতে গিয়ে হয়রানির শিকার হবেন।

র‌্যাপিডের চেয়ারম্যান ড. এম এ রাজ্জাক বলেন, মূল্যস্ফীতির কারণে মানুষের ব্যয় বেশি হচ্ছে। এতে সঞ্চয় কমে বিনিয়োগ কমতে পারে। এর মধ্যে সরকারের অভ্যন্তরীণ উৎস থেকে বিপুল পরিমাণ ব্যাংক ঋণের লক্ষ্যমাত্রা বেসরকারি খাতের বিনিয়োগে নেতিবাচক প্রভাব ফেলতে পারে। এ ছাড়া খোলাবাজারে বিক্রি বা ওএমএস, খাদ্য কর্মসূচির মতো সামাজিক নিরাপত্তা খাতে জিডিপির আকার বিবেচনায় বরাদ্দ বর্তমান বছরের তুলনায় কমে যাওয়াটা অবাক করা বিষয়।

প্যানেল আলোচনায় দৈনিক প্রথম আলোর হেড অব অনলাইন শওকত হোসেন মাসুম বলেন, সরকারি ব্যয় পর্যালোচনায় আলাদা কমিশন গঠন করা যেতে পারে।

ওয়েবিনারে মূল প্রবন্ধ উপস্থাপন করেন র‌্যাপিডের নির্বাহী পরিচালক অধ্যাপক ড. এম আবু ইউসুফ। ইআরএফ সভাপতি শারমিন রিনভীর সভাপতিত্বে আরও বক্তব্য দেন পরিকল্পনা মন্ত্রণালয়ের সাধারণ অর্থনীতি বিভাগের সদস্য সচিব ড. মো. কাউসার আহমেদ।