‘দরিদ্রের কণ্ঠস্বর’ খ্যাত বিশ্ব ব্যাংকের সাবেক প্রেসিডেন্ট জেমস উলফেনসন মারা গেছেন। 

মঙ্গলবার নিউইয়র্কের ম্যানহাটনে মারা যান তিনি। তার বয়স হয়েছিল ৮৬ বছর। খবর রয়টার্সের 

উলফেনসন এক দশক ধরে বিশ্বব্যাংকের সবচেয়ে দরিদ্রতম দেশগুলোর ঋণ মওকুফে কাজ করেছেন। 

অস্ট্রেলিয়ায় জন্মগ্রহণ করা উলফেনসন ১৯৮০ সালে মার্কিন নাগরিকত্ব পান। ১৯৯৫ সালের মে থেকে ২০০৫ সালের জুন পর্যন্ত উলফেনসন বিশ্বব্যাংকের প্রেসিডেন্ট হিসেবে দায়িত্ব পালন করেন। আন্তর্জাতিক মুদ্রা তহবিলের সঙ্গে মিলে ১৯৯৯ সালে উলফেনসন ‘হেভিলি ইনডেবটেড পুওর কান্ট্রিজ ইনিশিয়েটিভের’ সূচনা করেন, যার মাধ্যমে বিশ্বের ২৭টি দরিদ্র দেশের ৫৭ বিলিয়ন ডলার ঋণ মওকুফ করা হয়।

বিশ্ব ব্যাংক গ্রুপ প্রেসিডেন্ট ডেভিড মালপাস তার প্রতি শ্রদ্ধা জানিয়ে বলেছেন, উলফেনসন দারিদ্র্য দূর করতে এবং দুর্নীতি রোধে তার প্রচেষ্টা দ্বিগুণ করেছেন। এছাড়া তিনি গরিবদের পক্ষে কথা বলেছেন এবং উন্নয়ন বিনিয়োগের প্রভাবকে বিস্তৃত করেছেন।

মালপাস আরও বলেন, উলফেনসন বিশ্ব ব্যাংক গ্রুপকে রূপান্তর করেছেন। বিকেন্দ্রীকরণ, ব্যাংক প্রযুক্তির অগ্রসর এবং সংস্থাটিকে তিনি আরও খোলা ও স্বচ্ছ করেছেন।