নাইজেরিয়ার রিভার্স রাজ্যে একট অবৈধ তেল শোধনাগারে বিস্ফোরণ ও আগ্নিকাণ্ডের ঘটনা ঘটেছে। এতে শিশুসহ অন্তত ২৫ জন নিহত হয়েছেন এবং অনেকে আহত হয়েছেন। তবে প্রাথমিকভাবে হতাহতদের পরিচয় জানাতে পারেনি দেশটির আইনশৃঙ্খলা বাহিনী।

শুক্রবার ভোররাতের দিকে বিস্ফোরণটি ঘটে। এ ঘটনায় হতাহতরা বেশ কয়েকটি সম্প্রদায়ের লোক বলে জানা গেছে। নিহতদের মধ্যে বেশিরভাগই স্থানীয় বাসিন্দা। খবর রয়টার্সের।

আফ্রিকা মহাদেশের বৃহত্তম তেল রপ্তানিকারী দেশ নাইজেরিয়া। দেশটির তেল সমৃদ্ধ ডেল্টা অঞ্চলে অবৈধ শোধনাগার থাকার বিষয়টি নতুন নয়। সেখানে অপরিশোধিত জ্বালানি তেল ড্রামে উত্তপ্ত করে শোধন করা হয়, যা খুবই বিপজ্জনক। এ অবস্থাতে সেখানে স্থানীয় দরিদ্র বাসিন্দারা পাইপলাইন থেকে তেল চুরি করে বিক্রি করেন।

দেশটির কর্মকর্তাদের হিসাবে এভাবে দেশটি প্রতিদিন গড়ে দুই লাখ ব্যারেল তেল হারায়, যা মোট উৎপাদনের ১০ শতাংশ। কিন্তু তেল চুরি এবং পাইপলাইন নষ্টের কারণে পরিবেশেরও মারাত্মক ক্ষতি হয়।