আর ১০ দিন পরই মাঠে গড়াবে কাতার বিশ্বকাপ। এরই মধ্যে কে হবে এবারের বিশ্বকাপ চ্যাম্পিয়ন, তা নিয়ে জল্পনা-কল্পনা আর নানা আলোচনা ডালপালা মেলতে শুরু করেছে। সাবেক তারকা ফুটবলাররাও তাঁদের নিজেদের ফেভারিট আর প্রেডিকশন জানাচ্ছেন। তবে সাবেক ক্যামেরুন তারকা স্যামুয়েল ইতোর মন্তব্য সবাইকে রীতিমতো অবাক করেছে।

ক্যামেরুনের হয়ে চারবার বিশ্বকাপ খেলা এই ফুটবলার বলেছেন, কাতার বিশ্বকাপে অল-আফ্রিকান ফাইনাল হতে যাচ্ছে। ইসপিএনকে দেওয়া এক সাক্ষাৎকারে ইতো বলেন, 'আফ্রিকার দলগুলোর সবসময়ই বিশ্বকাপ অর্জনের সম্ভাবনা ছিল; কিন্তু আমরা এখন পর্যন্ত আমাদের সেরা পারফরম্যান্সটি দেখাতে পারিনি। বছরের পর বছর আফ্রিকান দলগুলো অনেক বেশি অভিজ্ঞতা অর্জন করেছে। আমি মনে করি তারা শুধু এই বিশ্বকাপে অংশ নিতেই প্রস্তুত নয়, বরং তারা এটি জিততেও প্রস্তুত।’

সাবেক এই বার্সা তারকা জানিয়েছেন কাতার বিশ্বকাপের ফাইনাল খেলবে মরক্কো ও ক্যামেরুন। এমনকি বিশ্বকাপের চ্যাম্পিয়ন হিসেবে ক্যামেরুনকে বেছে নিয়েছেন দেশটির ফুটবল ফেডারেশনের প্রেসিডেন্ট এই সাবেক তারকা ফুটবলার। তিনি বলেন,  ‘মরক্কোর বিপক্ষে বিশ্বকাপ ফাইনাল জিতবে ক্যামেরুন। ফেডারেশনের প্রেসিডেন্ট হিসেবে আমি ক্যামেরুনকে বিশ্বকাপজয়ী হিসেবে দেখতে চাই।’

কাতার বিশ্বকাপে বেশ শক্ত গ্রুপেই পড়েছে ক্যামেরুন। জি গ্রুপে তাদের প্রতিপক্ষ সুইজারল্যান্ড, সার্বিয়া ও ব্রাজিল। ২৪ নভেম্বর সুইজারল্যান্ডের বিপক্ষে ম্যাচ দিয়ে শুরু হবে ক্যামেরুনের বিশ্বকাপ মিশন।