বিশ্বসাহিত্যের অন্যতম কালজয়ী কবি-সাহিত্যিক পার্সি বিশি শেলি। মূলত রোমান্টিক ধারার কবি হিসেবে পরিচিত হলেও তিনি একই সঙ্গে লিখেছেন বহু কাব্যনাটক, উপন্যাস ও প্রবন্ধ। জীবদ্দশায় যতটা না আলোচিত হয়েছেন, মৃত্যুর পর থেকে তাঁকে নিয়ে আলোচনা-সমালোচনা, গবেষণা চলছে আরও বেশি এবং বিভিন্ন দৃষ্টিকোণ থেকে। নাস্তিক এই কবি বিশ্বাস করতেন মুক্ত ভালোবাসায়। তাঁর লেখায় যেমন রাষ্ট্র কাঠামোর বিরোধিতা ছিল, তেমনি ছিল বাক্‌স্বাধীনতার পক্ষে জোরালো অবস্থান। যে কারণে শেলি আজও প্রাসঙ্গিক। ১৭৯২ সালের ৪ আগস্ট ইংল্যান্ডের পশ্চিম সাসেক্সের হরশাম শহরের নিকটবর্তী ব্রডব্রিজ হিথের ফিল্ড প্নেসে পার্সি বিশি শেলির জন্ম।
১৮২২ সালের ৮ জুলাই এডওয়ার্ড উইলিয়ামসের সঙ্গে নৌকা ভ্রমণের সময় এক ভয়ঙ্কর ঝড়ে নৌকাডুবিতে মাত্র ২৯ বছর বয়সে পার্সি বিশি শেলির মৃত্যু হয়। তবে তাঁর সৃষ্টিকর্মের মাঝে তিনি আজও বেঁচে আছেন। তিনি যে বিষয়গুলো নিয়ে ২০০ বছর আগে বলেছেন, এর বাস্তবতা আজও আছে, যে কারণে শেলি আজও প্রাসঙ্গিক।