বিশ্বের সবচেয়ে বড় গাছটি মারাত্মক হুমকির মুখে। জেনারেল শেরমান নামে যুক্তরাষ্ট্রের সিকুইয়া গাছ দাবানলের কবলে পড়েছে। ২৭৫ ফুট উঁচু গাছটি রক্ষায় প্রাণপণ লড়ে যাচ্ছেন ক্যালিফোর্নিয়ার দমকল বিভাগের কর্মীরা। রাজ্যের প্যারাডাইস ও কলোনি এলাকায় সম্প্রতি বজ্রপাতের পর দাবানল ছড়িয়ে পড়ে। সেই আগুন ইতোমধ্যে ১১ হাজার একর বনভূমি ধ্বংস করেছে। এবার সেই আঁচ লাগতে শুরু করেছে সিকুইয়া ন্যাশনাল পার্কে। বিখ্যাত এই পার্কটি পর্যটকদের অন্যতম আকর্ষণের জায়গা। প্রতি বছর বিশ্বের বিভিন্ন অঞ্চল থেকে বহু দর্শনার্থী রেডউডখ্যাত গগনচুম্বী গাছগুলো দেখতে যান। সেখানে দুই হাজারেরও বেশি সিকুইয়া গাছ আছে। সেগুলোর কোনোটির বয়স তিনশ বছর।

ক্যালিফোর্নিয়ার দমকল বিভাগের কর্মকর্তা মার্ক গ্যারেট বলেন, জেনারেল শেরমানকে রক্ষায় ছয় শতাধিক কর্মী নিয়োগ করে ব্যাপক প্রস্তুতি নেওয়া হয়েছে। এর আশপাশের ছোট গাছগুলো এবং ঝোপঝাড় কেটে পরিস্কার করা হয়েছে। অগ্নিনিরোধক কম্বল ও অ্যালুমিনিয়ামের পাত দিয়ে গাছের নিচের দিক ঢেকে দেওয়া হয়েছে। আগুনের শিখা যেন গাছটিকে স্পর্শ করতে না পারে সেজন্য নিচের ডালগুলো কেটে দেওয়া হয়েছে। বিশ্বের সবচেয়ে বড় গাছটি অগ্নিনির্বাপণ দলের সদস্যরা রক্ষা করতে পারবেন বলে আশা করছেন তারা। সূত্র :এএফপি।