যারা কালো চা পছন্দ করেন তারা সাধারণত পাতা চা, না হলে গুঁড়া চা কেনেন। যারা কড়া লিকার খেতে পছন্দ করেন তাদের পছন্দ গুঁড়া চা। আর যারা চায়ের সুগন্ধ উপভোগ করতে চান তারা পছন্দ করেন পাতা চা। এই দুই ধরনের চায়ের মধ্যে কোনটি শরীরের জন্য বেশি উপকারী তা নিয়ে অনেকেরই প্রশ্ন আছে।

বিশেষজ্ঞদের মতে, এই দু’ধরনের চা পাতা কী ভাবে প্রস্তুত করা হয়, তার উপর এর গুণগত মান অনেকটাই নির্ভর করে। গুঁড়া চা বা সিটিসি (ক্রাশ, টিয়ার অ্যান্ড কার্ল) চা প্রস্তুত করতে খুব কম সময় লাগে। বাগান থেকে তোলার পরে যন্ত্রের মধ্যে চা পাতা দেওয়া হয়। সেখানে সেগুলি শুকিয়ে গুঁড়া করা হয়। চা পাতার বেশ কিছু উপাদান এতে থেকে যায় যেগুলি এর কড়া স্বাদের জন্য দায়ী। অন্য দিকে পাতা চা প্রস্তুত করতে দীর্ঘ সময় লাগে। এই কাজটি যন্ত্রের মাধ্যমে করা যায় না। কর্মীদের এই কাজটি নিজেদেরই করতে হয়। বাগান থেকে পাতা তোলার পরে সেগুলির বেশ কিছু উপাদান পাতন প্রক্রিয়ায় বাদ দেওয়া হয়। এর ফলে এই চায়ের কড়া ভাব কেটে যায়। এর পরে এগুলো শুকিয়ে নেওয়া হয় এবং প্রয়োজনে কিছুটা সেঁকেও নেওয়া হতে পারে।

পাতা চায়ে ক্যাটেচিন, আইসোফ্লাভন, পলিফেনলের মতো যৌগ থাকে। এর মধ্যে গুঁড়ো চায়ে ক্যাটেচিন, আইসোফ্লাভনের মাত্রা খুব কম। পলিফেনলের পরিমাণ পাতা চায়ের মতোই। বিজ্ঞান বলছে,পাতা চা বেশি উপকারী।  কারণ-

১. পাতা চায়ে অ্যান্টিঅক্সিডেন্টের মাত্রা গুঁড়ো চায়ের চেয়ে অনেক বেশি। ফলে এটি শরীরকে বেশি মাত্রায় দূষণ মুক্ত করে।

২. পাতা চা হদ্‌রোগের আশঙ্কা কমায়। গুঁড়া চায়ের এমন কোনও গুণ নেই।

৩. পাতা চা স্নায়ুকে আরাম দেয়। মন শান্ত করে। গুঁড়ো চা খুব অল্প পরিমাণে হলেও স্নায়ুর উত্তেজনা বাড়িয়ে দেয়।

৪. পাতা চায়ে ট্যানিনের পরিমাণ তুলনায় কম থাকে। তাই ঘুম কমায় না এই চা। গুঁড়া চা বেশি পরিমাণে খেলে ঘুমের সমস্যা হতে পারে।

৫. গুঁড়া চা খেলে অ্যাসিডিটির সমস্যা হতে পারে। পাতা চা খেলে তার আশঙ্কা কম।