যুক্তরাষ্ট্রের বাইরে অবস্থিত কোনো মহাকাশ বন্দর থেকে প্রথমবারের মতো রকেট উৎক্ষেপণ করেছে নাসা। অস্ট্রেলিয়ার প্রত্যন্ত অঞ্চলে নির্মিত নাসার বাণিজ্যিক এক মহাকাশ বন্দর থেকে রকেটটি উৎক্ষেপণ করে নাসা। এ ছাড়া গত ২৫ বছরের বেশি সময়ের মধ্যে অস্ট্রেলিয়ায় এটি প্রথম কোনো রকেট উৎক্ষেপণ।   

স্থানীয় সময় সোমবার সকালে ছোট একটি সাইট থেকে সাব-অরবিটাল ওই রকেটটি উৎক্ষেপণ করা হয়। নাসা বলেছে, এই রকেট অ্যাস্ট্রোফিজিক্স অধ্যয়নকে সক্ষম করবে যা কেবল দক্ষিণ গোলার্ধে করা যেতে পারে। সোমবার ব্রিটিশ সংবাদমাধ্যম বিবিসি অনলাইন এই খবর দিয়েছে। 

বিজ্ঞানীদের আশা, এই রকেট নিকটবর্তী গ্রহগুলোতে বাসযোগ্যতার ওপর তারার আলোর প্রভাব নিয়ে অধ্যয়নে সাহায্য করবে। 

অস্ট্রেলিয়ার নর্দান টেরিটোরির সীমান্ত এলাকায় আর্নহেম স্পেশ সেন্টারে নাসার নির্মিত নতুন তিনটি রকেটের এটি একটি।

বিশ্বের প্রথম ও একমাত্র বাণিজ্যিক মালিকানাধীন স্পেস সেন্টার হলো আর্নহেম স্পেশ সেন্টার এবং একই সঙ্গে বিশ্বের প্রথম নিরক্ষীয় অঞ্চলের রকেট উৎক্ষেপণ সেন্টারও এটি। আগামী ৪ জুলাই একই স্পেস সেন্টার থেকে আরও একটি রকেট উৎক্ষেপণ করা হবে।