কানাডার সবচেয়ে জনবহুল দুই প্রদেশ অন্টারিও ও কিবেকে প্রবল বজ্রঝড়ে আট জনের মৃত্যু হয়েছে। এতে বিদ্যুৎ বিচ্ছিন্ন হয়ে পড়েছে পাঁচ লাখের বেশি মানুষ।

অন্টারিও ও কিবেক প্রদেশের ওপর দিয়ে শনিবার বিকালে দুই ঘণ্টার বেশি সময় ধরে বজ্রসহ ঝড় বয়ে যায়। টর্নেডোর মতো শক্তি নিয়ে আঘাত হানা ওই ঝড়ের সময় বাতাসের গতি ছিল ঘণ্টায় ১৩২ কিলোমিটার। খবর রয়টার্সের। 

ঝড়ের তাণ্ডবে গাছপালা ও বিদ্যুতের খুঁটি উপড়ে গেছে, অনেক বিদ্যুৎ-বিতরণ টাওয়ার উল্টে পড়েছে বলে জানিয়েছে বিদ্যুৎ বিতরণ কোম্পানি।

কর্তৃপক্ষ জানিয়েছে, বেশিরভাগ মৃত্যুর হয়েছে গাছ বা গাছের ভারী ডালের নিচে চাপা পড়ে। বিদ্যুৎ সরবরাহ সচল করতে রোববারও ব্যাপক তৎপরতা চালিয়েছে সংশ্লিষ্ট কোম্পানি।

কানাডার প্রধানমন্ত্রী জাস্টিন ট্রুডো বলেছেন, দুর্গতদের জন্য জরুরি সহায়তার ব্যবস্থা করেছে কেন্দ্রীয় সরকার। এক টুইটে তিনি বলেন, 'ক্ষতিগ্রস্ত প্রত্যেকের কথাই আমরা বিবেচনায় রেখেছি এবং বিদ্যুৎ সরবরাহ চালু করতে যে কর্মীরা কাজ করছেন, তাদের বিষয়টিও ভাবনায় আছে।'