চ্যাম্পিয়নস লিগের শিরোপা খরা কাটছে না বার্সেলোনার। যদিও তারা প্রত্যেক আসরেই ফেবারটি হিসেবেই খেলতে যায়। কিন্তু এবার বার্সেলোনার সেরা তারকা লিওনেল মেসি মনে করছেন, ইউরোপের প্রতিযোগিতায় সেরা হওয়ার মতো অবস্থানে নেই বার্সা। তারা চ্যাম্পিয়নস লিগের ফেবারিট নয়। কিন্তু মেসি যাদেরকে ফেবারিট হিসেবে ঘোষণা করেছেন তারা শেষ ষোলোর প্রথম লেগ শেষে পিছিয়ে আছে। বার্সা এগিয়ে না থাকলেও নেই পিছিয়ে।

চলতি মৌসুমের চ্যাম্পিয়নস লিগে রিয়াল মাদ্রিদ, বর্তমান চ্যাম্পিয়ন লিভারপুল, নেইমার-এমবাপ্পের আক্রমণে গড়া পিএসজি এবং রোনালদোর জুভেন্টাসকে ফেবারিট হিসেবে ঘোষণা করেছেন লিওনেল মেসি। কিন্তু প্রথম লেগ শেষে লিভারপুল অ্যাওয়ে ম্যাচে ১-০ ব্যবধানে পিছিয়ে আছে অ্যাথলেটিকো মাদ্রিদের চেয়ে। ডিয়াগো সিমিওনের শক্ত রক্ষণভাগ এবং রক্ষণাত্মক ফুটবল দর্শনের বিপক্ষে দ্বিতীয় লেগে ঘরের মাঠে ঘুরে দাঁড়াতে হবে অল রেডসদের।

চ্যাম্পিয়নস লিগের অলটাইম ফেবারিট রিয়াল মাদ্রিদ। এমন অনেক মৌসুম গেছে রিয়াল মাদ্রিদ লিগে খারাপ করলেও চ্যাম্পিয়নস লিগের সুর কানে বাজতেই ঘুরে দাঁড়িয়েছে তারা। কিন্তু সর্বশেষ আসরের মতো এবারও শেষ ষোলো থেকে বিদায়ের শঙ্কায় পড়ে গেছে লস ব্লাঙ্কোসরা। প্রথম লেগে ঘরের মাঠে শক্তিশালী ম্যানচেস্টার সিটির বিপক্ষে ২-১ গোলে হেরেছে তারা। সিটি দুটি অ্যাওয়ে গোল নিয়ে ফিরেছে। রিয়ালকে দ্বিতীয় লেগে তাই লিখতে হবে ঘুরে দাঁড়ানোর গল্প।

চ্যাম্পিয়নস লিগের আরেক অন্যতম ফেবারিট টটেনহ্যাম প্রথম লেগে লাইপজিগের বিপক্ষে হেরেছে ১-০ গোলে। গেলবারের রানার্স আপ তারা। এবার অবশ্য ভালো অবস্থানে নেই। জার্মান ক্লাবের বিপক্ষে তাদেরই মাঠে ঘুরে দাঁড়াতে হবে মরিনহোর দলের। ফেবারিট জুভেন্টাসও প্রথম লেগে ফ্রান্স ক্লাব লিঁওর কাছে হেরেছে ১-০ গোলে। দ্বিতীয় লেগে রোনালদোরা খেলবেন ঘরের মাঠে। ওটাই তাদের ঘুরে দাঁড়ানোর ভরসা দিচ্ছে।

বার্সেলোনা শেষ ষোলোর প্রথম লেগে খেলেছে নাপোলির বিপক্ষে ইতালিতে। প্রথমে পিছিয়ে গিয়েও ১-১ গোলের সমতা নিয়ে দেশে ফিরেছে তারা। ঘরের মাঠে বার্সা তাই নাপোলির বিপক্ষে আত্মবিশ্বাসী থাকবে এটাই স্বাভাবিক। তবে চলতি মৌসুমে ফর্ম ওঠা-নামা করছে বার্সার। এটাই তাদের ভয়ের একমাত্র কারণ।

চ্যাম্পিয়নস লিগের প্রথম লেগ থেকে এগিয়ে আছে জার্মান জায়ান্টরা। শেষ ষোলোয় উঠেছে জার্মান বুন্দেসলিগার তিন দল। এর মধ্যে চেলসিকে অ্যাওয়ে ম্যাচে ৩-০ গোলে হারিয়ে শেষ আটে এক পা দিয়ে রেখেছে বায়ার্ন মিউনিখ। এগিয়ে আছে ডর্টমুন্ডু ও লাইপজিগ। এছাড়া ইতালির ক্লাব আটালান্টা প্রথম লেগে ভ্যালেন্সিয়াকে ৪-১ গোলে হারিয়ে শেষ আটে দিয়ে রেখেছে এক পা।