ম্যানচেস্টার সিটির বড্ড বাজে অভিজ্ঞতা এই লিঁওর বিপক্ষে। সর্বশেষ দু'বারে কোনোবারই জেতা হয়নি ম্যানসিটির। ২০১৮ সালে চ্যাম্পিয়ন্স লিগের গ্রুপ পর্বের এক ম্যাচে সিটিজেনদের আটকে দেয় লিঁও। পরের লেগে ইতিহাদে এই ক্লাবটির কাছে হার মানে ম্যানসিটি।

পুরোনো সেই তিক্ততার কথা মনে পড়লে আবারও কেঁপে ওঠে সিটিজেনদের মন। তার ওপর লিঁও চোখ রাঙাচ্ছে, হিসাবটা একই রাখতে চায় তারা। অর্থাৎ, সিটি যাতে ওই দুই ম্যাচের জমানো ক্ষোভটা এবার না মেটাতে পারে। অবশ্য ম্যানসিটির সাম্প্রতিক ফর্ম বলছে, তারাই থাকবে এই ম্যাচের ফেভারিট। তবু অঘটন ঘটতে কতক্ষণ! তাই লিঁওকে নিয়ে একদমই হেলাফেলা করতে রাজি নন সিটি কোচ পেপ গার্দিওলা।

তাছাড়া লিঁওর সময়টাও যে খুব বেশি ভালো যাচ্ছে তেমনটাও না। গত পাঁচ ম্যাচের মধ্যে মাত্র এক জয়। যদিও আগের ম্যাচে শেষ ষোলোর ফিরতি লেগে জুভদের কাছে হার মেনেছে ঠিকই।

কিন্তু প্রথম লেগে কাজটা এগিয়ে রাখায় বাদ পড়তে হয়নি। যেখানে ম্যানসিটি একটু তৃপ্তির ঢেঁকুর গিলতেই পারে। কেননা গত পাঁচ ম্যাচের মধ্যে কেবল একটিতে হেরেছে তারা। সবদিক বিবেচনা করলে সুযোগটা সিটির, তবে লিঁও অঘটন ঘটালে অবাক হওয়ারও কিছু থাকবে না।