করোনার মধ্যে ইংল্যান্ডে পুরুষ ও নারী ক্রিকেট দল পাঠিয়ে এমসিসির এবারের স্পিরিট অব ক্রিকেট অ্যাওয়ার্ড জিতে নিয়েছে ওয়েস্ট ইন্ডিজ। শনিবার মেরিলেবোন ক্রিকেট ক্লাবের (এমসিসি) পক্ষ থেকে স্পিরিট অব ক্রিকেট অ্যাওয়ার্ডে উইন্ডিজের নাম ঘোষণা করা হয়।

করোনার দুঃসময়ে ক্রিকেটকে জাগিয়ে রাখতে ওয়েস্ট ইন্ডিজ দল দারুণ ভূমিকা রেখেছে। জুনে তারা তিন টেস্টের সিরিজে অংশ নিতে ইংল্যান্ডে যায়; যেখানে সংক্রমণ এড়াতে জৈব সুরক্ষার মধ্যে থাকে পুরো দল, যা কিনা করোনার ধাক্কা আটকে যাওয়ার ক্রিকেটে প্রাণের সঞ্চার করেছিল। বিষয়টি এমসিসির নজরে আসে। শেষমেশ তো তাদেরই বেছে নেওয়া হলো পুরস্কারের জন্য।

এদিকে নারীরাও পিছু হটেনি। করোনার কারণে ভারত ও দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে সিরিজ স্থগিত হয়ে গেলেও গত সেপ্টেম্বরে তারা ইংল্যান্ডের বিপক্ষে টি২০ সিরিজে অংশ নেয়।

সার্বিক দিক নিয়ে এমসিসির প্রেসিডেন্ট কুমার সাঙ্গাকারা বলেন, এটা এমন একটা বছর, যখন ক্রিকেট আমাদের অনেক বেশি সান্ত্বনা এনে দিয়েছে। এখানে ওয়েস্ট ইন্ডিজকে ধন্যবাদ দেওয়াই যায়। তারা এমন ক্রান্তিকালে দারুণ সাহস দেখিয়ে ইংল্যান্ড সফর করেছে। শুধু ছেলেরা নয়, মেয়েদের টিমও সিরিজ খেলেছে। আসলেই টিম স্পিরিট।

ওয়েস্ট ইন্ডিজ দল কেবল এমসিসির স্পিরিট অব ক্রিকেট অ্যাওয়ার্ড নয়, গত অক্টোবরে একই কাজের স্বীকৃতি হিসেবে অনেকটা একই রকম পুরস্কার পেয়েছে ক্রিকেট রাইটারস ক্লাবের পক্ষ থেকে।