রবি শাস্ত্রীকে বলেকয়ে বাদ দেওয়ার ঘোষণার পর কয়েকদিন নীরবেই কোচ খুঁজেছে ভারতীয় ক্রিকেট বোর্ড। মূলত আইপিএল চলাকালে সে সময় রিকি পন্টিংকেও প্রস্তাব দেয় বিসিসিআই। তবে সময় বেশি দিতে হবে বলে 'না' বলে দেন সাবেক এই অসি তারকা। বুধবার 'দ্য গ্রেড ক্রিকেটার পডকাস্ট'কে দেওয়া সাক্ষাৎকারে তেমনটাই জানিয়েছেন পন্টিং।

আইপিএলে পন্টিং দিল্লি ক্যাপিটালসের প্রধান কোচ। ফ্র্যাঞ্চাইজিভিত্তিক টুর্নামেন্টে কোচের দায়িত্বটা বেশ উপভোগ করছেন তিনি। সেজন্য এখনই বড় চ্যালেঞ্জ নিতে চান না। যেমনটা বললেন পন্টিং, 'আইপিএলের সময় বিষয়টি (ভারতের কোচ হওয়া) নিয়ে কয়েকজন আমার সঙ্গে আলাপ করেছিল। যারা আমার সঙ্গে কথা বলেছিল, তারা বেশ উঠেপড়ে লাগে। পরে তাদের প্রথমেই বলি, আসলে আমি খুব একটা সময় দিতে পারব না। আর এই দায়িত্ব নিলে আইপিএলের কোচিংও করাতে পারব না।'

তবে রাহুল দ্রাবিড়কে কোচের দায়িত্ব নিতে দেখে একটু অবাকই হন পন্টিং। যেটার ব্যাখ্যা তিনি এভাবে দিয়েছেন, 'দ্রাবিড়কে এই দায়িত্ব নিতে দেখে খানিকটা অবাকই হয়েছিলাম। অনূর্ধ্ব-১৯ দলের কোচ হিসেবে সে কতটা খুশি ছিল সেটা নিয়ে তার সঙ্গে অনেক কথা হয়েছিল। আমি তার পরিবার নিয়ে খুব একটা জানি না। তবে এটা জানি, তার একটা ছোট সন্তান আছে। সেজন্য তাকে এই দায়িত্ব নিতে দেখে অবাক হই। তবে এটা সত্য, যাদের সঙ্গে আমার কথা হয়েছিল, তারা নিশ্চিত এখন সঠিক ব্যক্তিকেই খুঁজে পেয়েছে।'