দুঃসংবাদ নিয়েই রোববার মেলবোর্নে বক্সিং ডে টেস্ট খেলতে নামে রুটের দল। ৮৯ বয়সে মৃত্যু বরণ করেন ইংল্যান্ডের সাবেক অধিনায়ক রে ইলিংওয়ার্থ। বছরের শুরুতে ক্যান্সারে আক্রান্ত হয়ে স্ত্রীকে হারিয়েছিলেন তিনি। ২০২১ সালের নভেম্বরে জানা যায় যে তার খাদ্যনালীর ক্যান্সার হয়েছে এবং তার চিকিৎসা চলছে। ১৯৭১ সালে তার নেতৃত্বে অস্ট্রেলিয়ার মাটিতে অ্যাশেজ জিতেছিল ইংল্যান্ড।

১৯৫৮ থেকে ১৯৭৩ সাল পর্যন্ত ইংল্যান্ডের হয়ে ৬১টি টেস্ট খেলে ১৮৩৬ রান করার পাশাপাশি ১২২ উইকেট শিকার করেছিলেন ইলিংওয়ার্থ। ইংল্যান্ডের অধিনায়কত্বে তিনি খেলেছিলেন ৩১টি ম্যাচ, যারমধ্যে তিনি ১২টি ম্যাচ জিতেছিলেন। ১৯৭১ সালে ক্রিকেট থেকে অবসরের পরও ধারাভাষ্যকার, প্রশাসক এবং কোচ হিসেবে ক্রিকেটের সঙ্গে তিনি যুক্ত ইলিংওয়ার্থ।

ইয়র্কশায়ার কাউন্টির তরফ থেকে রে ইলিংওয়ার্থের মৃত্যুর কথা জানান হয়। ইয়র্কশায়ার কাউন্টির হয়ে তিনি দীর্ঘিদন খেলেছেন। ইয়র্কশায়ার টুইট করে লিখেছে, 'রে'র পরিবার এবং ইয়র্কশায়ার পরিবারের প্রতি আমাদের সমবেদনা।