ইতিহাস গড়ার অপেক্ষায় রাফায়েল নাদাল। ছেলেদের এককে সপ্তম বাছাই ইতালির মাত্তেও বের্রেত্তিনিকে হারিয়ে অস্ট্রেলিয়ান ওপেনের ফাইনালে উঠে গেছেন রাফায়েল নাদাল। সুইস কিংবদন্তি রজার ফেদেরার ও সার্বিয়ান তারকা নোভাক জোকোভিচের সমান ২০টি গ্র্যান্ড স্লাম আছেন ৩৫ বর্ষী স্প্যানিশ মহাতারকার। রেকর্ড শিরোপাটি ছোঁয়া থেকে এখন এককদম দূরে দাঁড়িয়ে নাদাল।

২০০৯ সালে অস্ট্রেলিয়ান ওপেনে প্রথমবার শিরোপা উঁচিয়ে ধরেছিলেন নাদাল। তারপর দীর্ঘ ১৩ বছরের খরা অজি কোর্টে। সেটি কাটানোর সুযোগ এবার। জিতলেই ২১টি গ্র্যান্ড স্লাম জয়ের একক রেকর্ডে বসবেন।

সেমিফাইনালে সপ্তম বাছাই ইতালিয়ান তারকাকে ষষ্ঠ বাছাই নাদাল হারিয়ে দেন ৬-৩, ৬-২, ৩-৬, ৬-৩ সেটে। লড়াই চলে ২ ঘণ্টা ৫৫ মিনিট। চোট সারিয়ে মেজর টুর্নামেন্টের আঙিনায় ফেরার পর অস্ট্রেলিয়ান ওপেনের খেতাবি লড়াইয়ে জায়গা করে নেওয়ায় স্বাভাবিকভাবেই আবেগপ্রবণ দেখায় ৩৫ বছর বয়সী নাদালকে।

এবার অপেক্ষা ফাইনালের। শুক্রবার রাতে খেলতে নামবেন স্টিফানোস চিচিপাস এবং দানিল মেদভেদেভ। তাদের মধ্যে যে জিতবেন তার সঙ্গেই ফাইনাল খেলবেন নাদাল। ৩০ জানুয়ারি অস্ট্রেলিয়ান ওপেনের ফাইনাল।