যুব বিশ্বকাপের কোয়ার্টার ফাইনালে আজ বাংলাদেশের প্রতিপক্ষ ভারত। টুর্নামেন্টের শিরোপাধারী দল বাংলাদেশ। আর ভারত যুব বিশ্বকাপে রেকর্ড চারবার চ্যাম্পিয়ন। ক্যারিবিয়ান সাগরতীরে আজ উপমহাদেশের শ্রেষ্ঠত্বের লড়াই। অ্যান্টিগার স্যার ভিভিয়ান রিচার্ডস স্টেডিয়ামে দুই দলের লড়াইয়ে টস জিতে বাংলাদেশকে ব্যাটিংয়ের আমন্ত্রণ জানিয়েছেন ভারতের অধিনায়ক যশ ধুল।

চলতি বিশ্বকাপে ইংল্যান্ডের বিপক্ষে বাজেভাবে হেরে টুর্নামেন্ট শুরু করলেও কানাডা ও সংযুক্ত আরব আমিরাতকে পাত্তা না দিয়ে শেষ আটে এসেছে বাংলাদেশ। বিসিবির দেওয়া এক ভিডিও বার্তায় অধিনায়ক রকিবুল জানিয়েছেন নিজেদের আত্মবিশ্বাসের কথা, 'কোয়ার্টার ফাইনালের আগে আমরা ৫-৬ দিনের একটা বিরতি পেয়ে ভালো প্রস্তুতি নিয়েছি। একদিন ম্যাচের আবহেও অনুশীলন করেছি। মানসিক ও শারীরিকভাবে আমরা ভালো একটা অবস্থায় আছি। আর সর্বশেষ দুটি ম্যাচ জিতে আমরা ভালো আত্মবিশ্বাসও পেয়েছি। ব্যাটসম্যানরা রান করেছে, বোলাররা ভালো বোলিং করেছে। নিজেদের স্কিল নিয়ে আত্মবিশ্বাসী আমরা।'

দুই দলের সর্বশেষ চার লড়াইয়ে তিনবার জিতেছে ভারত। তবে বাংলাদেশ জিতেছিল সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ ম্যাচটি। দক্ষিণ আফ্রিকায় ২০২০ সালের ৯ ফেব্রুয়ারি যুব বিশ্বকাপের ফাইনালে ভারতকে হারিয়ে বিশ্বচ্যাম্পিয়ন হয়েছিল জুনিয়র টাইগাররা। দুই বছর আগের সেই ম্যাচের সুখস্মৃতি বাংলাদেশ যুব দলের জন্য অবশ্যই অনুপ্রেরণা হিসেবে কাজ করবে। অধিনায়ক রকিবুল হাসান স্মরণীয় সে জয়ে ভূমিকা রেখেছিলেন। এবার ইংল্যান্ডের কাছে হেরে শিরোপা ধরে রাখার মিশন শুরু করলেও পরের দুই ম্যাচ দাপটের সঙ্গে জিতে শেষ আট নিশ্চিত করে বাংলাদেশ।

ভারত এবং বাংলাদেশের যুব দল মোট ২৪ বার মুখোমুখি হয়েছে। তার মধ্যে একটি ম্যাচ খেলা হয়নি। বাকি ২৩টি ম্যাচের মধ্যে ভারত ১৯টিতেই জিতেছে। বাংলাদেশ মাত্র ৪টি ম্যাচ জিতেছে।

বাংলাদেশ একাদশ

মাহফিজুল ইসলাম, ইফতেখার হোসেন, প্রান্তিক নবিল, আইচ মোল্লা, মোহম্মদ ফাহিম (অধিনায়ক), আরিফুল ইসলাম, মেহেরুব জামান, তানজিম হাসান, রাকিবুল হাসান (অধিনায়ক), রিপন মণ্ডল।

ভারত একাদশ

রঘুবংশী, হারনুর সিং, এসকে রশিদ, যশ ধুল (অধিনায়ক), রাজ বাওয়া, সিদ্ধার্থ যাদব, কৌশল তাম্বে, দীনেশ বানা (উইকেটকিপার), রাজবর্ধন হাঙ্গার্গেকর, ভিকি ওস্তওয়াল, রবি কুমার।