বাইশ গজে আর মিতালি রাজের রাজত্ব দেখা যাবে না। আজ আন্তর্জাতিক ক্রিকেটকে বিদায় জানালেন ভারতের ৩৯ বছর বয়সী এই ব্যাটার। টুইটার বার্তায় নিজেই জানিয়েছেন মিতালি রাজ।

নিজের অবসরের কথা জানিয়ে মিতালি লিখেছেন, 'এতগুলো বছর ধরে আপনাদের সবার ভালোবাসা ও সমর্থনের জন্য ধন্যবাদ। আমি এখন আপনাদের দোয়া ও সমর্থন নিয়ে দ্বিতীয় ইনিংসের দিকে তাকিয়ে আছি।'

দীর্ঘ পোস্টে মিতালি আরো লিখেছেন, 'বাচ্চা মেয়ে হিসেবে দেশের জার্সি গায়ে প্রতিনিধিত্ব করতে এসেছিলাম। তারপর নানা চড়াই-উৎরাইয়ের মধ্যে দিয়ে এগিয়েছে সময়। প্রত্যেকটা ধাপেই অনেক কিছু শিখেছি। এই দীর্ঘ ২৩টা বছরে নানারকম চ্যালেঞ্জের সম্মুখীন হয়েছি। দারুণ ভাবে উপভোগও করেছি। কিন্তু সব সফরই একটা জায়গায় এসে শেষ হয়। আর আমার মনে হয় এটাই অবসরের সঠিক সময়। আন্তর্জাতিক ক্রিকেটের সব ধরনের ফরম্যাট থেকে অবসর নিচ্ছি।'

মিতালি আরও লিখেছেন, 'যত বারই মাঠে ঢুকেছি, ভারতকে জেতানোর জন্য নিজের সেরাটা দিয়েছি। জাতীয় দলে সুযোগ পাওয়ার পর আমার যে অভিজ্ঞতা হয়েছে, তা সারাজীবন মনে রাখব। মনে হয়, এখন ক্রিকেটজীবন শেষ করার সেরা সময়। আমাদের দল কিছু তরুণ, প্রতিভাবান ক্রিকেটারদের হাতে সুরক্ষিত রয়েছে। মহিলা ক্রিকেটের ভবিষ্যৎ খুবই উজ্জ্বল।'

১৯৯৯ সালের ২৬ জুন, আয়ারল্যান্ডের বিপক্ষে অভিষেক ঘটে মিতালির। শেষ ম্যাচ খেলেছেন গত ২৭ মার্চ নারী ওয়ানডে বিশ্বকাপে দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে। ২৩ বছরের দীর্ঘ ক্যারিয়ারে ভারতের হয়ে ১২ টেস্টে ৪৩.৬৮ গড়ে ৬৯৯ রান করেছেন। সেঞ্চুরি একটি ও অর্ধশত ৪টি। ২৩২ ওয়ানডেতে ৫০.৬৮ গড়ে রান করেছেন ৭৮০৫ রান। সেঞ্চুরি ৭টি ও অর্ধশত ৬৪টি। এবং ৮৯ টি-টোয়েন্টিতে ৩৭.৫২ গড়ে রান করেছেন ২৩৬৪। ১৭টি অর্ধশত রয়েছে। সব ফরম্যাট মিলিয়ে বল হাতে শিকার করেছেন ৮ উইকেট।