প্রথম তিন ম্যাচেই জয় তুলে নিয়েছিল সাফ অনূর্ধ্ব-২০ টুর্নামেন্টে অংশ নেওয়া বাংলাদেশ দল। মঙ্গলবার নেপালের বিপক্ষে ১-১ গোলে ড্র করায় ১০ পয়েন্ট নিয়ে গ্রুপসেরা হয়েই ফাইনালের টিকিট কাটল পল স্মলির শিষ্যরা। 

শুক্রবার শিরোপার লড়াইয়ে ভারতের মুখোমুখি হবে লাল-সবুজের যুবা প্রতিনিধিরা। নিজেদের শেষ ম্যাচে ভারত এদিন ১-০ গোলে মালদ্বীপকে হারিয়েছে। ৯ পয়েন্ট নিয়ে ফাইনালে পা রেখেছে স্বাগতিকরা।  

ড্র বা হারলেও বাংলাদেশের ফাইনাল আটকাতো না। তবে নেপালকে হারিয়েই ফাইনাল খেলতে চেয়েছিলেন মিরাজুলরা। ভুবনেশ্বরের কালিংগা স্টেডিয়ামে নেপাল বরং জয়ের জন্য মরিয়া ছিল। তাতে ফাইনালের হিসাব মেলাতে পারতো তারা। কিন্তু দারুণ ফুটবল খেলা যুবা ফুটবল দল সেটা হতে দেয়নি। 

তবে হারের শঙ্কায় পড়েছিল বাংলাদেশ। প্রথমার্ধে গোল শূন্য সমতায় শেষ করে বাংলাদেশ। তবে দ্বিতীয়ার্ধের শুরুতে শাহিদুল ইসলাম দ্বিতীয় হলুদ কার্ড মাঠ ছাড়েন। পরে নেপালের দিপেশও পান লাল কার্ড। ওই সুযোগে ৬৩তম মিনিটে পিয়াস আহমেদ নিখুঁত প্লেসিং শটে দলকে এগিয়ে নেন। ৬৭তম মিনিটে নিরঞ্জন মাল্লা গোল করে জয় বঞ্চিত করেন বাংলাদেশকে।