এশিয়া কাপের সর্বশেষ চার আসরের তিনবারই ফাইনাল খেলেছে টাইগাররা। দুবার ওয়ানডে সংস্করণে আর একটি টি-টোয়েন্টিতে। প্রতিবারই শিরোপার কাছে গিয়ে স্বপ্ন ভঙ্গ বাংলাদেশের। এবার ভারত-পাকিস্তান-শ্রীলঙ্কার বাইরে নতুন চ্যাম্পিয়ন চাইলেন বাংলাদেশ অধিনায়ক সাকিব আল হাসান।

এখন পর্যন্ত হওয়া এশিয়া কাপের ১৪ আসরে চ্যাম্পিয়ন হয়েছে শুধুমাত্র ভারত, শ্রীলঙ্কা ও পাকিস্তান। শেষ দুই আসরসহ সর্বোচ্চ সাতবারের চ্যাম্পিয়ন ভারত। এছাড়া শ্রীলঙ্কা জিতেছে পাঁচবার, পাকিস্তান বাকি দুইবার। 

বৃহস্পতিবার টি-টেন লিগের দল বাংলা টাইগার্সের একটি অনুষ্ঠানে সাকিব বলেছেন, 'আমরা ফাইনালে উঠলে প্রতিপক্ষ হিসেবে যেকোনো দলকে পেতেই ভালো লাগবে। আশা করছি এবার কোনো নতুন দল শিরোপা জিতবে। ভারত, পাকিস্তান বা শ্রীলঙ্কা তো অনেকবারই জিতেছে। আশা করছি এবার নতুন দলের হাতে শিরোপা উঠবে।'

এশিয়া কাপ খেলতে আরব আমিরাতে গিয়ে গতকালই প্রথম অনুশীলন করেছে বাংলাদেশ দল। নিজেদের প্রস্তুতি সম্পর্কে সাকিব বলেছেন, 'এশিয়া কাপের জন্য প্রস্তুত হতে আমরা সর্বোচ্চ চেষ্টা চালিয়ে যাচ্ছি। এই ফরম্যাটে কখন কী হয় তা বলা যায় না। নিশ্চিত করে বলা যায় না, কে জিতবে কে হারবে। এসব টুর্নামেন্টে দ্রুত ছন্দ খুজে পাওয়া খুব গুরুত্বপূর্ণ।'