ইউএস ওপেনের গতবারের চ্যাম্পিয়ন ইমা রাদুকানু। এবার তিনি প্রথম রাউন্ড থেকেই বিদায় নেন। এরপর এক এক করে বাদের খাতায় নাম লেখান ফেভারিটরাও। তাঁদের মধ্যে আলো ছড়িয়ে ফাইনালের মঞ্চে দু'জন- ইগা সোয়েটেক ও ওনস জাবেউর। আজ রাত ২টায় শিরোপার লড়াইয়ে কোর্টে নামবেন তাঁরা। দু'জনই প্রথম ইউএস ওপেনের ফাইনালে উঠেছেন। তাই নতুন চ্যাম্পিয়ন দেখার অপেক্ষা করতে হচ্ছে টেনিসপ্রেমীদের।

ক্যারিয়ারের বর্ণিল সময় পার করছেন সোয়েটেক। নারীদের এককে তিনিই এখন নম্বর ওয়ান। এ বছরটাও দারুণ যাচ্ছে তাঁর। বছরের প্রথম গ্র্যান্ডস্লাম অস্ট্রেলিয়ান ওপেনে সেমিফাইনাল থেকে কাটা পড়েছিলেন। এরপর ফ্রেঞ্চ ওপেনে জেতেন শিরোপা। তবে উইম্বলডনে ভালো করতে পারেননি পোলিশ তারকা। তৃতীয় রাউন্ড থেকেই বিদায় নিতে হয়েছিল তাঁকে। ইউএস ওপেনে আবার জ্বলে ওঠেন আপন মহিমায়। এবার ফাইনাল জিততে পারলে তাঁর শোকেসে যোগ হবে তৃতীয় গ্র্যান্ডস্লাম। এবারের আগে ২০২০ সালেও ফ্রেঞ্চ ওপেন জিতেছিলেন সোয়েটেক।

এদিকে গত কয়েক বছর ধরে মাঝেমধ্যেই ঝলক দেখানো জাবেউর আছেন নিজের প্রথম গ্র্যান্ডস্লামের আশায়। বছরের তৃতীয় গ্র্যান্ডস্লাম উইম্বলডনে এবার ফাইনালে উঠেও রানার্সআপ হাতে ফিরতে হয়েছিল তাঁকে। ব্যাক টু ব্যাক গ্র্যান্ডস্লামের ফাইনালে নাম উঠিয়ে বেশ রোমাঞ্চিত তিনি। চাইছেন সোয়েটেক বাধা পেরিয়ে আরাধ্যের ট্রফিটা হাতে নিতে। তেমনটা হলে তিউনিশিয়ার মানুষদের জন্যও দিনটি হবে আনন্দের।