ক্রীড়াঙ্গনে চলছে মেয়েদের জয়গান। ক'দিন আগে নেপালকে হারিয়ে সাফ নারী চ্যাম্পিয়নশিপের ট্রফি নিয়ে দেশে ফিরেছিলেন সাবিনারা। এরপর টি২০ বিশ্বকাপের বাছাইয়ে প্রথম হন নিগাররা। তাঁদেরই এবার এশিয়া কাপে ঝলক দেখানোর পালা। আজ থেকে সিলেটে শুরু সেই মিশন। যাত্রা দিনে স্বাগতিক বাংলাদেশ নামবে থাইল্যান্ডের বিপক্ষে। নারী এশিয়া কাপে বাংলাদেশ বর্তমান চ্যাম্পিয়ন। ২০১৮ সালে প্রথম ফাইনালে গিয়েই ট্রফি নিয়ে ঘরে ফেরে মেয়েরা। এবার শুরুতেই ফাইনালে যাওয়ার আশার কথা শোনালেন দলের অধিনায়ক নিগার সুলতানা ও কোচ মাহমুদ ইমন। অর্থাৎ শিরোপার অঙ্ক দুইয়ে দুই মেলাতে চান তাঁরা।
ধারে-ভারে থাইল্যান্ডের চেয়ে অনেকটাই এগিয়ে বাংলাদেশ। চার-ছক্কার ফরম্যাটে বাংলাদেশের সঙ্গে এক ম্যাচও জিততে পারেনি থাই মেয়েরা। পাঁচ দেখায় পাঁচটিতেই হার। সেজন্য আর এই ম্যাচে চোখ নেই নিগারদের। তাঁদের টার্গেট 'বিগ ফিশ' শিকার করা। ভারত, পাকিস্তান কিংবা লঙ্কান মেয়েদের কীভাবে টপকানো যায়, সেই পরিকল্পনাই করছেন। যেমনটা ম্যাচের আগের দিন বললেন নিগার সুলতানা, 'নিজের ঘরে ওভাবে চ্যালেঞ্জ আমরা মনে করছি না। কারণ আমাদের লক্ষ্য হচ্ছে ম্যাচ বাই ম্যাচ খেলা, অন্য দলের শক্তিমত্তা আমরা দেখছি না।'
টি২০ বিশ্বকাপের বাছাইয়ে নিজেদের দক্ষতার জানান দিয়েছে মেয়েরা। গ্রুপ চ্যাম্পিয়ন হয়ে এশিয়া কাপে নামতে যাচ্ছেন তাঁরা। সেজন্য আত্মবিশ্বাসও দারুণ। 'ভালো খেলার সময় অলরেডি শেষ। যেহেতু শিরোপা আমাদের ছিল, সুতরাং চেষ্টা করব সেটা যেন আমাদেরই থাকে এবং ভালো ক্রিকেট কিন্তু আমরা অলরেডি খেলছি। আমাদের মূল টার্গেট এখন শিরোপা ধরে রাখা।'
এ দিকে সিলেটের আবহাওয়াও চিন্তা হয়ে দাঁড়িয়েছে এই টুর্নামেন্টে অংশ নেওয়া দলগুলোর ক্রিকেটারদের। গতকাল যার এক পলক দেখা যায়। অনুশীলনে তীব্র গরমের কারণে হাতপাখাও ব্যবহার করতে হয়েছিল দেশি-বিদেশি খেলোয়াড়দের। আবহাওয়ার পূর্বাভাস বলছে, আজ ম্যাচের দিনও থাকতে পারে সেই দাপট। শুরুতে বাংলাদেশ নামবে থাইল্যান্ডের বিপক্ষে, পরের ম্যাচে ভারত খেলবে শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে। প্রথম ম্যাচের তুলনায় পরের ম্যাচের খেলোয়াড়দের গরমে জেরবার হওয়ার আশঙ্কা বেশি। কেননা গতকাল ৩৩ ডিগ্রি সেলসিয়াসেই হাতপাখা নিতে হয়েছিল। আজ সেখানে তাপমাত্রা ৩৬ ডিগ্রি সেলসিয়াসও হতে পারে। তবে ঝড়বৃষ্টির সম্ভাবনাও রয়েছে। সেক্ষেত্রে ম্যাচ ভেস্তে গেলেও অবাক হওয়ার কিছু থাকবে না। দর্শকদের জন্য অবশ্য সুখবর রয়েছে। এবারের আসরটি টিকিট ছাড়াই গ্যালারিতে বসে উপভোগ করতে পারবেন তাঁরা।
থাইল্যান্ড ম্যাচের পর সোমবার বাংলাদেশ খেলবে পাকিস্তানের বিপক্ষে। ৬ অক্টোবর মালেশিয়া এবং ৮ অক্টোবর নামবে ভারতের মেয়েদের বিপক্ষে।