কাতার বিশ্বকাপের অন্যতম ফেবারিট বলা হচ্ছে লিওনেল মেসির আর্জেন্টিনাকে। অলিভার কান, জাভি হার্নান্দেজ, নেইমার জুনিয়ররা আলবিসেলেস্তেদের ফেবারিট বলে উল্লেখ করেছেন। এবার বার্সেলোনায় খেলা পোলিশ স্ট্রাইকার রবার্ট লেভানডভস্কি বললেন আর্জেন্টিনা কাতার বিশ্বকাপের শিরোপা প্রত্যাশী দল। 

আরব দেশে অনুষ্ঠিত এবারের বিশ্বকাপে মেসির আর্জেন্টিনা ও লেভানডভস্কির পোল্যান্ড মুখোমুখি হবে। ফুটবল ঐহিত্য, কৌশল, সাম্প্রতিক ফর্ম এবং মেসির প্রভাব মিলিয়ে আকাশি-নীল জার্সিধারীদের এগিয়ে রাখছেন লেভা। কেন আর্জেন্টিনা এগিয়ে তার ব্যাখ্যাও দিয়েছেন বায়ার্ন মিউনিখ থেকে চলতি মৌসুমে ক্যাম্প ন্যুতে যোগ দেওয়া এই নাম্বার নাইন। 

মার্কাকে এক বিশেষ সাক্ষাৎকারে লেভানডভস্কি বলেছেন, ‘আমি মনে করি, মেসিকে নিয়ে বিশ্বকাপে নিতে যাওয়া আর্জেন্টিনা বিশ্বকাপের অন্যতম ফেবারিট। তারা ৩০ ম্যাচে (হবে ৩৫ ম্যাচ) অপরাজিত। তারা ভালো ফুটবল খেলছে এবং আপনি লক্ষ্য করলে বুঝবেন তাদের দলটাও বেশ ভালো। তারা পরিকল্পনা করে খেলছে এবং দল হিসেবে লড়ছে।’ 

এছাড়া মেসি এবং রোনালদোর বিশ্বকাপ প্রাপ্য বলেও মনে করেন লেভা। কিন্তু বিশ্বকাপ এমন এক জিনিস যা চাইলেই পাওয়া যায় না, ‘আপনি যদি ১০/১৫ বছর ধরে ফুটবল দেখেন, তাহলে মেসি ও রোনালদো নাম বলতেই হবে। তারা দু’জনই বিশ্বকাপ শিরোপার দাবিদার। কিন্তু বিশ্বকাপে কিছু বলা যায় না, এটা নাটকীয় এবং অনিশ্চিত যাত্রা। তবে মেসির ক্ষেত্রে একটা বিশ্বকাপ দিয়ে তার পুরো ক্যারিয়ার বিচার করা অসম্ভব।’ 

কাতার বিশ্বকাপে মেসির আর্জেন্টিনা ও লেভার পোল্যান্ড গ্রুপ ‘সি’তে পড়েছে। ওই গ্রুপের অপর দুই দল মেক্সিকো ও সৌদি আরব। প্রতিবেশি দেশ কাতারে বিশ্বকাপ হওয়ায় সৌদি সর্বোচ্চটা দিয়ে চেষ্টা করবে। কন্ডিশনের সুবিধা পাবে ও দর্শকের সমর্থন পাবে। ওদিকে মেক্সিকান ফুটবলের আলাদা সৌরভ আছে। গ্রুপটাকে তাই কঠিন বলে মনে করছেন লেভানডভস্কি। 

সাক্ষাৎকারে তিনি বলেন, ‘খুবই কঠিন একটা গ্রুপ, প্রতিটি ম্যাচই কঠিন হবে। বিশ্বকাপে আপনি কীভাবে খেলবেন সেটা জানা জরুরি। এই সময় বিশ্বকাপ খেলাও কঠিন। সবকিছুর জন্য আমাদের প্রস্তুত হতে হবে। প্রথম সেকেন্ড থেকেই আমাদের লড়াই করতে হবে। যত কঠিনই হোক সেরাটা দিতে হবে।’