নিউজিল্যান্ড ক্রিকেটকে ‘বর্ণবাদী’ অ্যাখ্যা দিয়েছেন কিংবদন্তি ক্রিকেটার রস টেইলর। তার মতে, নিউজিল্যান্ডে ক্রিকেট সাদা লোকের খেলা। নিজের অটোবায়োগ্রাফি ‘ব্ল্যাক এন্ড হোয়াইট’-এ এমনই অভিযোগ এনেছেন চলতি বছরের এপ্রিলে ক্রিকেটকে বিদায় বলা এই ব্যাটার। 

তাকেই ইন্ডিয়ান বা মাউরি ভাবা হতো বলেও উল্লেখ করেছেন তিনি, ‘ক্যারিয়ারের অধিকাংশ সময়ই বাদামি রঙয়ের কারণে আমাকে ভিন্নভাবে দেখা হয়েছে। এখানে ক্রিকেট বলতে গেলে হোয়াইটদের খেলা। যে কারণে পলিনেশিয়ানদের ক্রিকেটে প্রতিনিধিত্ব কম। রঙয়ের কারণে আমাকে অনেক সময় মাউরি বা ইন্ডিয়ান মনে করা হতো।’ 

নিউজিল্যান্ড হেরাল্ডে প্রকাশিত রস টেইলরের লেখায় আরও উঠে এসেছে যে, তাকে নিয়ে ড্রেসিংরুমে বিদ্রুপ করা হতো। তার মধ্যে অর্ধেক ভালোত্ব আছে, সেটা তার স্যামোয়ান উত্তরাধিকারী মায়ের থেকে নাকি বাবার থেকে এসেছে তা নিয়েও প্রশ্ন তোলা হয়েছে বলে উল্লেখ করেছেন সাবেক মিডল অর্ডার এই ব্যাটার। অন্যরাও তার নৃ গোষ্ঠীগত পরিচয় নিয়ে প্রশ্ন করেছে। 

রস টেইলর বলেছেন, ‘বর্ণ বা নৃ গোষ্ঠী নিয়ে খোটা দেওয়া হলেও হোয়াইটরা সেটাকে আড্ডা বা মজা হিসেবে দেখে। কেউ ওই বিদ্রুপের প্রতিবাদ করেন না। বিষয়টি শুধরেও দেন না। হোয়াইটরা ওই মন্তব্য স্বাভাবিকভাবে নেন। এসব নিয়ে আবার প্রশ্নও তোলা যায় না। কারণ কেউ প্রশ্ন তুললে বা বর্ণবাদের প্রতিবাদ করলে পরোক্ষভাবে বলা হয় যে, নৃ গোষ্ঠীর কোটায় খেলছে।’