ব্যক্তিগতভাবে মহাকাশ অভিযানে গত ৮ এপ্রিল ছিল ঐতিহাসিক দিন। এদিন যুক্তরাষ্ট্রের ফ্লোরিডার নাসার স্পেস সেন্টার থেকে আন্তর্জাতিক মহাকাশ স্টেশনের (আইএসএস) উদ্দেশে ফ্যালকন ৯ রকেটে যাত্রা শুরু করে ব্যক্তিগত উদ্যোগে নভোচারীদের মিশন। পুরো মিশনটি তত্ত্বাবধান করছে এক্সিওম স্পেস নামের বেসরকারি প্রতিষ্ঠান। এক্সিওম মিশন ১ (এক্স-১) নামে এ মিশনের বিশেষত্ব হচ্ছে, মহাকাশযানটি ব্যক্তিগত মালিকানাধীন, অভিযানের ক্রুও ব্যক্তিগত।

মিশন কমান্ডার মাইকেল লোপেজ-অ্যালিগ্রিয়ার নেতৃত্বে এ অভিযানে আছেন পাইলট ল্যারি কনর এবং মিশন বিশেষজ্ঞ মার্ক প্যাথি ও ইটান স্টিব। আন্তর্জাতিক মহাকাশ স্টেশনে এ দলটি সপ্তাহকাল অতিবাহিত করবে। এর মধ্যে গবেষণার পাশাপাশি কিছু বাণিজ্যিক কর্মকাণ্ডেও অংশ নেবেন তারা। প্রতিবছর এ ধরনের দুটি অভিযান পরিচালনার পরিকল্পনা রয়েছে এর উদ্যোক্তাদের। এক্সিওম স্পেসের প্রেসিডেন্ট ও প্রধান নির্বাহী মাইকেল সাফ্রেদিনি নভোচারীদের অভিনন্দন জানিয়ে বলেন, আমরা সত্যিই আনন্দিত। এটি আমাদের দীর্ঘ পরিকল্পনা ও পরিশ্রমের ফল। ব্যক্তিগতভাবে মহাকাশ অভিযানে আমরা নতুন দিগন্ত উন্মোচন করতে চাই। এটি তারই শুরু।