অধিকাংশ প্রাচীন প্রাণীর জীবাশ্ম রেকর্ডে আসে প্রায় ৫৪ কোটি ১০ লাখ বছর আগে ক্যারিবিয়ান বিস্ম্ফোরণ বা ক্যারিবিয়ান বিকীরণের সময়। ওই ক্যামব্রিয়ান যুগেই রেকর্ডে আসে আর্থ্রোপড, মলাস্ক ও কৃমির মতো প্রাণীরা। এগুলোকেই এতদিন প্রাচীন প্রাণী ধরা হতো। এই ধারণা পাল্টে দিতে পারে সম্প্রতি কানাডার উত্তর-পশ্চিমাঞ্চলে পাথরে পাওয়া একটি স্পঞ্জের ফসিল বা জীবাশ্ম। গত বুধবার

বিজ্ঞানবিষয়ক সাময়িকী ন্যাচারে প্রকাশিত এক গবেষণা প্রতিবেদনে এই স্পঞ্জ ফসিলকে প্রাচীনতম প্রাণীর জীবাশ্ম বলে দাবি করেছেন কানাডার লরেন্তিয়ান ইউনিভার্সিটির ভূতাত্ত্বিক এলিজাবেথ টার্নার। তিনি বলছেন, এটি প্রায় ৮৯ কোটি বছর আগের স্পঞ্জের ফসিল। এর মাধ্যমে পৃথিবীর প্রথম দিকের প্রাণীর বিবর্তন সম্পর্কে নতুন এবং অনেক গুরুত্বপূর্ণ তথ্য মিলতে পারে।

এলিজাবেথ টার্নার বলেন, এ পর্যন্ত যত আদিম প্রাণীর ফসিল পাওয়া গেছে হয়তো তারও বহু আগে পৃথিবীতে প্রাণের জন্ম হয়েছিল। তবে তার এই দাবিতে একমত হতে পারছেন না অন্য অনেক জীবাশ্মবিদ। একই সঙ্গে এই গবেষণা প্রতিবেদন ওই সব জীবাশ্মবিদের বিতর্কের আগুনে ঘি ঢেলেছে যারা ইতোমধ্যে বহুকোষী প্রাণীর প্রথম বিবর্তন নিয়ে

প্রতিযোগিতামূলক গবেষণায় লিপ্ত আছেন। যুক্তরাজ্যের ইউনিভার্সিটি অব এডিনবরার জিওসায়েন্টিস্ট রাসেল উড বলেন, টার্নারের দাবিটি অদ্ভুত। এখন তাকে আদিম প্রাণীর জন্ম ও বিবর্তন নিয়ে অন্য সব গবেষণাকে ভুল প্রমাণ করতে হবে।







মন্তব্য করুন