পায়ের তলায় শর্ষে

মানুষ সুন্দর

প্রকাশ: ০৭ ডিসেম্বর ২০১৭      

জুয়েল আইচ

ছোট্ট একটি মেয়ে নাচতে নাচতে স্কুল থেকে বাড়ি ফিরছে- এমন সুন্দর একটি দৃশ্যের সঙ্গে পৃথিবীর কোনো কিছুর তুলনা চলে না। মুগ্ধ চোখে তাকিয়ে ছিলাম মিষ্টি মুখের মেয়েটির দিকে। আমি হাতের ইশারায় কাছে ডাকলাম। জার্মান হলে কী হবে, স্কুলে নিশ্চয় ইংরেজি শেখায়। সেই ভাবনা থেকেই চিরকুটে লেখা ঠিকানাটা জানতে চাইলাম। কিন্তু সেও ইংরেজি লেখা দেখে ঠিকানা খুঁজে দিতে পারল না। কী আর করা, ঠিকানা না পেয়ে ট্যাক্সি খোঁজা শুরু করলাম। ট্যাক্সির জন্য যখন দাঁড়িয়ে আছি, তখন মনে মনে অনুভব করলাম, কে যেন আমার পিঠে হাত বুলিয়ে দিচ্ছে। পেছন ফিরে দেখি সেই মিষ্টি মেয়েটি। ইশারায় বলল, দু'হাত বাড়িয়ে দিতে। হাত বাড়ালাম। মেয়েটি তার টুকরি থেকে এক মুঠো চকোলেট বের করে আমার হাতে তুলে দিল। ইশারাতেই বুঝিয়ে দিল, ঠিকানা খুঁজে দিতে না পারার জন্য চকোলেট দিয়ে দুঃখ প্রকাশ করছে। এটুকু একটা মেয়ের কাছে এমন ব্যবহার ছিল অপ্রত্যাশিত। আমি তাই মাথায় হাত বুলিয়ে বুকে টেনে নিলাম।

বিশ্বাস করুন আর নাই করুন, এটাই সত্য, সেই ছোট্ট মেয়েটি জার্মানিদের সম্পর্কে আমার ধারণা বদলে দিয়েছিল। তার আগ পর্যন্ত জার্মানি ছিল আমার কাছে বীভৎস একটি দেশের নাম। হিটলারের স্বৈরশাসনের ইতিহাস এ কথাই ভাবতে শিখিয়েছিল- জাতিগতভাবে জার্মানরা সভ্য মানুষের পর্যায়ে পড়ে না। কিন্তু নব্বই দশকের শুরুর দিকে যখন সে দেশে যাই, তখন এ ধারণা বদলে গেছে। দেখেছি হিটলার যুগ শেষে জার্মানরা নিজেদের কতটা বদলে নিয়েছে। রূপান্তরিত হয়েছে সভ্য জাতিতে।

জার্মানরা ধারণা বদলে দিলেও পাকিস্তানিদের সম্পর্কে মতের কোনো পরিবর্তন হয়নি। আমি এখনও চোখের সামনে ভেসে উঠতে দেখি একাত্তরের দিনগুলো। পাকবাহিনীর নিষ্ঠুরতা কি কখনও ভুলে থাকতে পারব? এই প্রশ্ন বহুবার নিজেকে করেছি। অনেক ঘটনার সাক্ষী বলেই আজও বলি, পাকিস্তানিরা নিষ্ঠুর একটি জাতি। হয়তো সে কারণেই আজও সে দেশে একের পর এক অঘটনের জন্ম হচ্ছে। কিন্তু সব পাকিস্তানি যে বর্বর নয়- তার প্রমাণ দিয়েছেন একজন। তার নাম সালিম। ২৫ বছর আগে লস অ্যাঞ্জেলেসে তার সঙ্গে পরিচয় হয়েছিল। চেহারা দেখে অনুমান করেছিলাম, সে দক্ষিণ এশিয়ার কোনো দেশের বাসিন্দা। বাংলাদেশি শুনে আমার দিকে বন্ধুর দৃষ্টিতে তাকিয়েছিল। অনেক কথার মধ্য দিয়ে আমাদের সম্পর্কটা গাঢ় হয়েছিল। সালিম সবসময় ইংরেজিতে কথা বলত। শুরুতে ভেবেছিলাম, যুক্তরাষ্ট্রেই হয়তো জন্ম, যে জন্য সবসময় ইংরেজি বলে। তার নামের প্রসঙ্গে যখন বলেছিলাম, তুমি নিজেকে সেলিম না বলে সালিম বল কেন? সে বলেছিল, স্থানীয়রা সেলিম নয়, সালিমই বলে সবসময়। ছোটবেলা থেকে সেলিম নয়, সালিমই শুনে আসছি। তাহলে কি তোমার জন্ম এ দেশে নয়? আমার এই প্রশ্নে সালিম যে উত্তর দিয়েছিল, তা শুনে শরীর হিম হয়ে গিয়েছিল। বলেছিল, যুক্তরাষ্ট্র নয়, তার জন্ম ও বেড়ে ওঠা করাচিতে। এ কথা শুনে পরে কী বলব, ভেবে পাচ্ছিলাম না। তবু প্রশ্ন করেছিলাম, তুমি কি জান, পাকিস্তানিরা একাত্তরে বাংলাদেশে কীভাবে হত্যাযজ্ঞ চালিয়েছে? নিষ্ঠুরতার যে উদাহরণ তুলে ধরেছিল, তা কতটা বীভৎস? আমার এই প্রশ্নে তার মাথা নুয়ে পড়েছিল। অশ্রুসজল চোখে হাত বাড়িয়েছিল আমার পায়ের দিকে। কান্না জড়ানো কণ্ঠে বলেছিল, জানি। আর সে জন্য আজও বাংলাদেশিদের পাশে দাঁড়িয়ে জাতির অপরাধের প্রায়শ্চিত্ত করি। ক্ষমা চাই বারবার। সেদিনের পর এটাই মনে হয়েছে অসভ্য জাতির মাঝেও দু'এক করে সালিম আছে। সেই সঙ্গে এ কথাও বিশ্বাস করতে শুরু করি, প্রকৃতি কিংবা অনবদ্য সৃষ্টি যতটা সুন্দর, তার চেয়ে বেশি সুন্দর মানুষ।

পরবর্তী খবর পড়ুন : সামিয়াবার্তা

নতুন যুগসন্ধিক্ষণে

নতুন যুগসন্ধিক্ষণে

১৯৭১-এর ১৬ ডিসেম্বর বাংলাদেশ ও বাঙালি জাতির জন্য সবচেয়ে গৌরবের ...

জামায়াত প্রশ্নে নীরব ঐক্যফ্রন্টের চার শরিক

জামায়াত প্রশ্নে নীরব ঐক্যফ্রন্টের চার শরিক

নির্বাচনে জামায়াতে ইসলামীর অংশগ্রহণ নিয়ে দৃশ্যত নীরব জাতীয় ঐক্যফ্রন্টের চার ...

প্রার্থীরা ভোটের মাঠে স্বজনরা অনলাইনে

প্রার্থীরা ভোটের মাঠে স্বজনরা অনলাইনে

চট্টগ্রামের ১৬টি আসনে নির্বাচনী প্রচার-প্রচারণায় এবার অন্যতম জনপ্রিয় প্ল্যাটফর্ম হয়ে ...

কষ্টের জয় রিয়ালের

কষ্টের জয় রিয়ালের

লিগে টানা তিন ম্যাচে জয় পেল রিয়াল মাদ্রিদ। চ্যাম্পিয়নস লিগে ...

জেসুসের গোলে ফেরা, সিটির জয়ে

জেসুসের গোলে ফেরা, সিটির জয়ে

রাশিয়া বিশ্বকাপে ব্রাজিল ভক্তদের হতাশ করেছেন গ্যাব্রিয়েল জেসুস। লিগে ফিরেও ...

মহান বিজয় দিবস আজ

মহান বিজয় দিবস আজ

আজ ১৬ ডিসেম্বর। ৪৮তম মহান বিজয় দিবস। বাঙালি জাতির হাজার ...

সারাদেশে বিএনপির দেড় শতাধিক নেতাকর্মী গ্রেফতার

সারাদেশে বিএনপির দেড় শতাধিক নেতাকর্মী গ্রেফতার

দেশের বিভিন্ন স্থানে বিএনপি-জামায়াতের অন্তত ১৬৭ নেতাকর্মীকে গ্রেফতার করা হয়েছে। ...

প্রতিদ্বন্দ্বী প্রার্থীর বাড়িতে গিয়ে শুভেচ্ছা বিনিময় বাণিজ্যমন্ত্রীর

প্রতিদ্বন্দ্বী প্রার্থীর বাড়িতে গিয়ে শুভেচ্ছা বিনিময় বাণিজ্যমন্ত্রীর

ভোলা-১ (সদর) আসনের আওয়ামী লীগ প্রার্থী ও বাণিজ্যমন্ত্রী তোফায়েল আহমেদের ...