আইভরি কোস্টের সামনে ইতিহাসের হাতছানি

প্রকাশ: ২৪ জুন ২০১৪

ক্রীড়া প্রতিবেদক

কলম্বিয়া ম্যাচের পরপরই সংবাদটি পেয়েছিলেন ইয়াইয়া তোরে ও কোলো তোরে। দেশে থাকা তাদের ভাই তোরে ওয়ালা ইব্রাহিম ক্যান্সারে আক্রান্ত হয়ে মারা গেছেন। ভাই হারানোর বিকল্প হয় না। তবে দুই ভাইয়ের জন্য খানিকটা প্রলেপ হতে পারে একটি জয়, যে জয় মানেই বিশ্বকাপে দ্বিতীয় পর্বে উঠে যাবে আইভরি কোস্ট। তোরে ভাইদের সীমা ছাড়িয়ে জয়টা অবশ্য আরও বেশি অনন্য। বিশ্বকাপে কখনোই শেষ ষোলোয় যেতে পারেনি আফ্রিকার দেশটি। আজ বাংলাদেশ সময় রাত ১০টায় গ্রিসের মুখোমুখি হবে 'দ্য এলিফ্যান্ট'রা। জাপানের বিপক্ষে পাওয়া ৩ পয়েন্টের সঙ্গে এ ম্যাচেই একটি পয়েন্ট হলে অনেকটাই নিশ্চিত আইভরি কোস্টের শেষ ষোলো। দেশটির ফুটবল ফেডারেশন তাই ঘোষণা দিয়েছে, গ্রিসকে হারাতে পারলে খেলোয়াড়দের ডাবল বোনাস দেওয়া হবে। অবশ্য এখনও প্রাথমিক বোনাসও হাতে পাননি খেলোয়াড়রা।
নিজেদের বিশ্বকাপ ইতিহাসে এবারই সবচেয়ে তারকাবহুল দল নিয়ে এসেছে আইভরি কোস্ট। ইয়াইয়া ছাড়াও আছে দিদিয়ের দ্রগবা ও গার্ভিনহোর মতো খেলোয়াড়রা। প্রতিপক্ষ গ্রিস বলেও খানিকটা আশান্বিত আইভরি কোস্ট। বিশ্বকাপে আট ম্যাচ খেলে গ্রিসের জয় মাত্র একটি। তার ওপর চলতি বিশ্বকাপে কোনো গোলই করতে পারেনি দলটি। আশা ছাড়ছে না গ্রিসও। ক্ষীণ হলেও এখনও দ্বিতীয় রাউন্ডে ওঠার আশা টিকে আছে ইউরোপিয়ান দলটির। সে জন্য অবশ্য ড্র নয়, সরাসরি জয়ই দরকার। তাকিয়ে থাকতে হবে আবার কলম্বিয়া-জাপান ম্যাচের দিকেও। দলের স্ট্রাইকার কোস্তাস মিত্রোগলুর কণ্ঠেও তাই প্রত্যয়_ 'তাদের দ্রগবা আর ইয়াইয়ার মতো ভালো খেলোয়াড় আছে। আমরাও জানি কী করছি, কী করতে হবে। কাজটা সহজ। আমাদের জিততে হবে।' জাপানের বিরুদ্ধে খেলায় লাল কার্ড পাওয়ায় মাঠের বাইরে থাকতে হবে কোস্তাস ক্যাতসুরানিসকে। কোচ ফার্নান্দো সান্তোসের ভরসা তাই সামারাস আর মিত্রোগলুই। রক্ষণভাগ শক্তিশালী বলে পরিচিত গ্রিসকে এদিন জিততে হলে যেতে হবে আক্রমণে। তাই কোচ ফার্নান্দো মাঠে নামানো হবে তাই অভিজ্ঞ মিডফিল্ডার কারাগোনিসকেও।