ভিলিয়ার্সের বিপক্ষে টেনিস খেলতে চান অ্যান্ডারসন

প্রকাশ: ০৯ জুলাই ২০১৭      

স্পোর্টস ডেস্ক

২১ বছর আগের ঘটনা। এবি ডি ভিলিয়ার্স তখন ক্রিকেটের পাশাপাশি টেনিসটাও খেলেন চুটিয়ে। ১২ বছর বয়সী ডি ভিলিয়ার্স একদিন এক ম্যাচে তার চেয়ে দুই বছরের ছোট এক খেলোয়াড়কে হারিয়ে দিলেন। ২১ বছর পরের ঘটনা। ডি ভিলিয়ার্সের কাছে পরাজিত হওয়া সেই খেলোয়াড় এবারের উইম্বলডন চ্যাম্পিয়নশিপের চতুর্থ রাউন্ড নিশ্চিত করেছে গত শুক্রবার। ৩১ বছর বয়সী এই টেনিস তারকার নাম কেভিন অ্যান্ডারসন। সপ্তম দক্ষিণ আফ্রিকান হিসেবে ৫০টি গ্র্যান্ডস্লাম ম্যাচ জিতেছেন, উইম্বলডনের চতুর্থ রাউন্ডও এই নিয়ে তিনবার। কিন্তু ডি ভিলিয়ার্সের কাছে সেই পরাজয়টা আজও মনে আছে অ্যান্ডারসনের। সেই হারের শোধ নিতে ডি ভিলিয়ার্সের বিপক্ষে একটি ম্যাচও খেলতে চান তিনি। ক্রিকেট কান্ট্রিকে দেওয়া এক সাক্ষাৎকারে অ্যান্ডারসন বলেন, 'আমার তখন ১০ বছর বয়স, এবি ছিল আমার দুই বছরের বড়। সে বেশ ভালো টেনিস খেলত এবং একটা ম্যাচে আমাকে হারিয়েছিল। আমাদের মধ্যে যোগাযোগটা নিয়মিতই হয় এবং আমি আজও তার বিপক্ষে একটা ম্যাচ খেলতে চাই।'
চলমান দক্ষিণ আফ্রিকা-ইংল্যান্ড টেস্ট সিরিজে ডি ভিলিয়ার্স খেলছেন না বলে খানিক হতাশাও ব্যক্ত করেন তিনি। অ্যান্ডারসনের এই ইচ্ছা জানার পর নিজের উত্তর জানাতে দেরি করেননি ছুটিতে থাকা ডি ভিলিয়ার্সও। নিজের এক টুইটে অ্যান্ডারসনকে ট্যাগ করে তিনি লিখেছেন, 'আরও একটা ম্যাচ? সেটা মাত্র ৩০ মিনিটে শেষ হয়ে যাবে। উইম্বলডনের চতুর্থ রাউন্ডের জন্য তোমাকে শুভ কামনা।'