গেইলের জবাবে ওপেনিংয়ে কোহলি!

প্রকাশ: ০৯ জুলাই ২০১৭      

স্পোর্টস ডেস্ক

পনেরো মাস পর উইন্ডিজের মেরুন জার্সি গায়ে চাপিয়ে আজ মাঠে নামবেন ক্রিস গেইস। লম্বা অনুপস্থিতি টি২০র ফেরিওয়ালার জন্য কোনো ব্যাপারই নয়। এখনও একা হাতে যে কোনো দলকে গুঁড়িয়ে দেওয়ার ক্ষমতা রাখেন তিনি। প্রত্যাবর্তনের ম্যাচটি আবার গেইলের নিজের শহরে। তার জবাব দিতে ভারতও নতুন পরিকল্পনা নিয়ে এগোচ্ছে। দুরন্ত ফর্মে থাকা অধিনায়ক বিরাট কোহলি আজ ওপেনিংয়ে নেমে যেতে পারেন। কিংস্টনে বাংলাদেশ সময় রাত সাড়ে ৯টায় শুরু হবে সিরিজের একমাত্র টি২০ ম্যাচটি।
পাঁচ ম্যাচের ওয়ানডে সিরিজটি বেশ দাপটের সঙ্গেই ৩-১ ব্যবধানে জিতেছে কোহলির ভারত। যে একটি ম্যাচ হেরেছে সেটিও ভারতের হাতেই ছিল। তবে ওয়ানডেতে আন্ডারডগ থাকলেও কুড়ি ওভারের ফরম্যাটে কিন্তু ভিন্ন উইন্ডিজের দেখা মিলবে। গেইলের সঙ্গে দলে ফিরেছেন আরেক টি২০ দানব কিয়েরন পোলার্ড; দুই ম্যাজিক স্পিনার সুনিল নারিন ও স্যামুয়েল বদ্রিও ফিরেছেন। তাদের সঙ্গে মাঠে নামবেন মারলন স্যামুয়েলস ও বিশ্বকাপ ফাইনালের নায়ক কার্লোস ব্রাফেট। বড় বড় সব নাম দেখেই বোঝা যায়, টি২০-তে মোটেও ছাড় পাবে না ভারত। পুরো সফরে এ একটি ম্যাচেই সম্ভবত দু'দল সমানে সমান হিসেবে মাঠে নামবে। তবে ক্যারিবীয়দের জন্য চিন্তার কারণ হচ্ছে গেইলের ফর্ম। চোট থেকে ওঠার পর গত এপ্রিলে আইপিএল খেলেছিলেন তিনি। কিন্তু সেখানে তেমন কিছু করতে পারেননি ক্যারিবিয়ান এ দানব। তবে এত দিন পর ঘরের মাঠে খেলতে নামাটাকে স্মরণীয় করে রাখতে নিশ্চিতভাবেই মরিয়া হয়ে আছেন গেইল। ওপেনিংয়ে তিনি ছন্দ পেলে ভারতের জন্য ম্যাচটা কঠিন হয়ে যাবে। তার ওপেনিং পার্টনার এভিন লুইসও কম যান না। গত বছর ফ্লোরিডায় ভারতের বিপক্ষে টি২০ ম্যাচে ৪০ বলে সেঞ্চুরি করেছিলেন এ তরুণ। তার দুরন্ত ব্যাটিংয়ের সুবাদেই ওই ম্যাচে ১ রানের নাটকীয় জয় পেয়েছিল উইন্ডিজ। ফরম্যাট পরিবর্তনে ভারতের কৌশলেও বদল আসছে। নিয়মিত ওপেনার শিখর ধাওয়ানের সঙ্গে নামবেন বিরাট কোহলি। কুড়ি ওভারের ক্রিকেটে তার জন্য ওপেন করাটা অবশ্য নতুন নয়। আইপিএলে রয়্যাল চ্যালেঞ্জার্স ব্যাঙ্গালুরুর হয়ে নিয়মিতই ওপেন করেন কোহলি। রোহিত শর্মার অনুপস্থিতিতে জাতীয় দলেও ওপেন করেছেন কোহলি। তবে বাদ পড়তে হচ্ছে ওয়ানডে সিরিজের সেরা খেলোয়াড় আজিঙ্কা রাহানেকে। তার বদলে অভিষেক হতে পারে তরুণ ঋষভ পান্থের।