শীর্ষে এখন ম্যানসিটি

প্রকাশ: ০৮ ফেব্রুয়ারি ২০১৯     আপডেট: ০৮ ফেব্রুয়ারি ২০১৯      

স্পোর্টস ডেস্ক

এক মাস আগেও শীর্ষে থাকা লিভারপুলের সঙ্গে ম্যানচেস্টার সিটির পয়েন্টের ব্যবধান ছিল ১০। ১৯৯০ সালের পর আবারও প্রিমিয়ার লীগের ট্রফি জয়ের স্বপ্ন দেখতে থাকা দ্য রেডসরা। সেই লিভারপুলই এখন টেবিলের দুইয়ে নেমে গেছে। শিরোপা ধরে রাখার মিশনে দারুণভাবে ফিরে এসেছে পেপ গার্দিওলার সিটি। বুধবার রাতে এভারটনকে ০-২ গোলে হারিয়ে প্রিমিয়ার লীগে শীর্ষে উঠে এসেছে স্কাই ব্লুরা। ২৬ ম্যাচে ৬২ পয়েন্ট নিয়ে এক নম্বরে সিটি। এক ম্যাচ কম খেলা লিভারপুলের পয়েন্ট সমান হলেও গোল ব্যবধানে পিছিয়ে থাকায় দুইয়ে ইয়ুর্গেন ক্লপের দল। আগামীকাল বোর্নমাউথের কাছে না হারলে আবারও শীর্ষে উঠে যাবে লিভারপুল। রোববার সিটির আরেকটি পরীক্ষা। তারা খেলবে চেলসির বিপক্ষে।

গুদিসন পার্কে সিটির দুটি গোল হয়েছে দুই অর্ধের যোগ করা সময়ে। প্রথমার্ধের যোগ করা সময়ে ডেভিড সিলভার ফ্রি কিকে হেডে জাল খুঁজে নেন আয়মেরিক লাপোর্তে। দ্বিতীয়ার্ধেও আক্রমণে এগিয়ে ছিল সিটিজেনরা। তবে গোল পেয়েছে যোগ করা সময়ে। কেভিন ডি ব্রুইনের বুদ্ধিদীপ্ত পাস নিয়ন্ত্রণে নেওয়া গ্যাব্রিয়েল জেসুসের জোরালো শট প্রথম পোস্টে লেগে ফিরে আসে। পরে ফিরতি হেডে লক্ষ্যভেদ করেন ব্রাজিলিয়ান এ ফরোয়ার্ড।

গত বছরের ৮ ডিসেম্বর থেকে প্রিমিয়ার লীগের শীর্ষে ছিল লিভারপুল। এখন এক নম্বরের স্থানটি হারিয়ে চাপে পড়ে গেছে ক্লপের দল। টানা দুটি ড্রয়েই পিছিয়ে দিয়েছে লিভারপুলকে। এভারটনের মাঠ থেকে গুরুত্বপূর্ণ জয়ের পর সিটির আত্মবিশ্বাস আরও বেড়ে গেছে। লিভারপুলের চেয়ে ১০ পয়েন্ট পিছিয়ে পড়লেও বিশ্বাস হারাননি সার্জিও অ্যাগুয়েরো-জেসুসরা। সে কথাটিই ম্যাচ শেষে বলেন সিটির কোচ গার্দিওলা, 'চ্যাম্পিয়ন হিসেবেই আমরা লীগ শুরু করি। শিরোপার আশা ছেড়ে দেওয়ার মতো অবস্থায় চলে গিয়েছিলাম আমরা। কিন্তু সেটা আমরা করিনি। লিভারপুলের বিপক্ষে ম্যাচটি ছিল অসাধারণ। গত দুই বছর ধরে ছেলেরা দারুণ পারফরম্যান্স করে আসছে। আমরা একটি ম্যাচ বেশি খেলেছি। কিন্তু সেরাটা খুঁজে পেয়েছি। এক মাস আগেও আমরা লিভারপুলের চেয়ে ১০ পয়েন্ট পিছিয়ে ছিলাম। কিছুদিন আগে ছিলাম ৭ পয়েন্টে। এখন আমরা লীগ টেবিলের শীর্ষে। কখনোই হাল ছেড়ে দেইনি বলেই এই জায়গায় ফিরে এসেছি।'

আগামী সপ্তাহে সিটির আরেকটি ফাইনাল। প্রতিপক্ষ চেলসি। এই ম্যাচকে ফাইনাল হিসেবে দেখছেন গার্দিওলা, 'এ সপ্তাহে আমাদের শুরুটা ভালো হয়েছে। আর্সেনালকে হারিয়েছি এবং আজকে জিতেছি। আর জয়ের ব্যবধানটাও আমাদের বড় ছিল। চেলসি অন্যরকম একটা দল, ম্যাচের আগে তারা সাত দিন প্রস্তুতির সময় পেয়েছে। আমাদের প্রস্তুতিও ভালো। সামনের সপ্তাহটি আমাদের জন্য সত্যিকার অর্থেই ফাইনাল। যদি পয়েন্ট অর্জন করতে পারি, তাহলে অনেক বড় ধাপ অতিক্রম করব।'