এখনও অধিনায়ক ঠিক হয়নি শ্রীলংকার

প্রকাশ: ১৩ এপ্রিল ২০১৯

স্পোর্টস ডেস্ক

বাকি নয় দলেরই বিশ্বকাপ স্কোয়াড গোছানোর কাজ প্রায় শেষ। দলভেদে দু-তিনটি জায়গাই কেবল অমীমাংসিত আছে। তবে শ্রীলংকার আলোচনার টেবিলে কেবল ১৫ সদস্যের স্কোয়াড নয়, অধিনায়ক ইস্যুও রয়ে গেছে। বিশ্বকাপের পঞ্চাশ দিনও বাকি নেই, এমন সময়েও অধিনায়ক স্থির করতে পারেনি শ্রীলংকার ক্রিকেট বোর্ড। এমনকি আগামী এক সপ্তাহের মধ্যে দল ঘোষণা হবে, নাকি আইসিসির বেঁধে দেওয়া ২৩ এপ্রিল পর্যন্ত অপেক্ষা করতে হবে- সেটিও এখনও ঠিক হয়নি। চলমান সুপার ফোর প্রভিন্সিয়াল টুর্নামেন্টের খেলা দেখে প্রধান নির্বাচক আশান্থা ডি মেল কেবল একটি কথাই বলেছেন- 'প্রধান খেলোয়াড়দের পারফরম্যান্সে আমরা সন্তুষ্ট হতে পারছি না। দল তৈরি করার কাজ জটিল হয়ে গেছে।' তবে অধিনায়ক ঠিক করতে না পারার অর্থ এও নয় যে, যে কেউ দায়িত্বটি পেয়ে যেতে পারেন। এখন পর্যন্ত তিনজনের নাম আছে আলোচনায়- লাসিথ মালিঙ্গা, দিমুথ করুনারত্নে ও অ্যাঞ্জেলো ম্যাথুজ। শ্রীলংকার সর্বশেষ দুই ওয়ানডে সিরিজ নিউজিল্যান্ড ও দক্ষিণ আফ্রিকায় নেতৃত্ব দিয়েছিলেন মালিঙ্গা। তবে তিনি স্থায়ী অধিনায়ক নন। স্কোয়াডের সব সদস্যের পূর্ণ সমর্থনও তার ওপর নেই। লংকান মিডিয়ায় গুঞ্জন, অধিনায়কত্ব না পেলে বিশ্বকাপ দল থেকে বেরিয়েও যেতে পারেন মালিঙ্গা। কয়েক সপ্তাহ ধরে শ্রীলংকার বিশ্বকাপ অধিনায়ক সম্ভাবনায় শোনা যাচ্ছে দিমুথ করুনারত্নের নামও। বাঁহাতি এ ওপেনার সর্বশেষ ওয়ানডে খেলেছেন চার বছর আগের বিশ্বকাপে। তবে দক্ষিণ আফ্রিকার মাটিতে তার নেতৃত্বে শ্রীলংকার ২-০-র ঐতিহাসিক টেস্ট সিরিজ জয়ের ঘটনা এক্ষেত্রে বড় প্রভাবক হয়ে উঠছে। আর দলে নিয়মিত এবং সবার কাছে গ্রহণযোগ্যতার দিক থেকে সবচেয়ে মানানসই আবার ম্যাথুজ। গত বিশ্বকাপেও তিনি নেতৃত্বে ছিলেন। কিন্তু ম্যাথুজকে অধিনায়কত্ব দেওয়ার বিষয়টি জোর গলায় বলা যাচ্ছে না কোচ হাথুরুসিংহের সঙ্গে তার সম্পর্কের দূরত্বের কারণে। গত বছর এশিয়া কাপের গ্রুপ পর্ব থেকে বিদায় নেওয়ার পর হাথুরুসিংয়ের সঙ্গে ম্যাথুজের দ্বন্দ্ব প্রকাশ্য রূপ পায়।