বাংলাদেশকে নিয়ে ভবিষ্যদ্বাণী করার সাহস খুব কম লোকেই দেখায়। কেননা ক্রিকেটবোদ্ধাদের অনেকের কাছে এখনও ধাঁধার মতো টাইগাররা। কখন যে ঝলক দেখায় তার কোনো ঠিক নেই। তবে এবার আকাশ চোপড়া বাংলাদেশকে নিয়ে অনেকদূরই ভেবেছেন। তার মন বলছে, এই বাংলাদেশ ইংল্যান্ড বিশ্বকাপের সেমি পর্যন্ত যেতে পারে। ভারত, অস্ট্রেলিয়া, ইংল্যান্ডের সঙ্গে শেষ চারে মাশরাফি-মুশফিকদের এগিয়ে রাখছেন সাবেক এই ভারতীয় ক্রিকেটার, 'বিশ্বকাপে বাংলাদেশ শেষ চারে উঠতে পারে। তাদের সেই সামর্থ্য আছে। আমি ভারত, অস্ট্রেলিয়া আর ইংল্যান্ডকে সেরা তিনে রাখছি। আর চার নম্বরে দৌড়ে এগিয়ে থাকবে বাংলাদেশ। নিউজিল্যান্ড, দক্ষিণ আফ্রিকা ও পাকিস্তানও চারের জন্য লড়াই করবে, তবে তাদের চেয়ে আমি বাংলাদেশকে গুরুত্ব দিচ্ছি। আমার কাছে মনে হয়, এই দলগুলোর তুলনায় খানিকটা এগিয়ে বাংলাদেশ।'

ইংলিশ কন্ডিশনে বাংলাদেশকে নিঃসন্দেহে পরীক্ষা দিতে হবে। সেক্ষেত্রে আকাশ চোপড়ার ভাষ্য, নতুন বলের সুইং সামলাতে পারলে টাইগাররা ভালো কিছু করতে পারে, 'যদি তারা নতুন বলের সুইং টপকাতে পারে। বিশেষ করে প্রথম কয়েক ওভার দেখেশুনে মোকাবেলা করতে পারে, আমার মনে হয় বাংলাদেশের সম্ভাবনা দারুণ।'

লম্বা একটা জার্নি; এখনও বিশ্বমঞ্চে উল্লেখ করার মতো অর্জন ঝুলিতে পুরতে পারেনি বাংলাদেশ। তবে সাম্প্রতিক পারফরম্যান্স দেখে যে কেউ বাংলাদেশকে সমীহ করতে পারে। সর্বশেষ আয়ারল্যান্ডের মাটিতে তিন জাতির সিরিজে অপরাজিত চ্যাম্পিয়ন হলো বাংলাদেশ। পাশাপাশি বহুজাতিক টুর্নামেন্টে নিজেদের প্রথম শিরোপা হাতে পেল তারা। বিশ্বকাপের আগে এমন দুর্দান্ত প্রাপ্তি টাইগারদের আত্মবিশ্বাস আরও বাড়িয়ে দিয়েছে। ৫০ ওভারের ক্রিকেটে বাংলাদেশকে এখন শক্ত প্রতিপক্ষই ভাবছেন আকাশ চোপড়া। সেজন্য এবারের বিশ্বকাপে লাল-সবুজের জার্সিধারীদের দিকে চোখ দিয়েছেন তিনি, 'সত্যি করে বলতে বাংলাদেশ ইদানীং ভালো ক্রিকেট খেলছে। ৫০ ওভারের খেলা, যেখানে বাংলাদেশ খেলবে নয় ম্যাচ। আমার বিশ্বাস, তারা গ্রুপ পর্বে একাধিক ম্যাচ জিততে পারে।'

৩০ মে ইংল্যান্ড এবং ওয়েলসে বসবে বিশ্বকাপের ১২তম আসর। রাউন্ড-রবিন পদ্ধতিতে ১০ দলের অংশগ্রহণে মোট ৪৮টি ম্যাচ অনুষ্ঠিত হবে এই প্রতিযোগিতায়। ১৪ জুলাই শিরোপা ফয়সালার মধ্য দিয়ে শেষ হবে ক্রিকেটের জমজমাট এই টুর্নামেন্ট।

মন্তব্য করুন