'প্রিয়' প্রতিপক্ষের সামনে স্টোকস

প্রকাশ: ১১ জুলাই ২০১৯

স্পোর্টস ডেস্ক

দল হারুক বা জিতুক, প্রতিপক্ষ যদি অস্ট্রেলিয়া হয় বেন স্টোকস ঠিকই কমবেশি ঝলক দেখান। হয়তো ব্যাটিংয়ে না হয় বোলিংয়ে। আবার কোনো কোনো ম্যাচে অলরাউন্ড নৈপুণ্য। এবার ইংল্যান্ডের ফাইনালে ওঠার লড়াইয়েও প্রিয় প্রতিপক্ষ অস্ট্রেলিয়াকে পেলেন স্টোকস। তাতে কিছুটা হলেও দুশ্চিন্তা কমতে পারে স্বাগতিকদের।

ক'দিন আগেও এই অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে ঝলমলে ৮৯ রান করেন স্টোকস। বল হাতে ২৯ রান দিয়ে নেন এক উইকেট। কিন্তু হতাশার বিষয়, দিন শেষে ম্যাচটা নিজেদের করে নিতে পারেনি ইংলিশরা। তবে প্রতিবার তো একই ভুল হওয়ার কথাও নয়! স্টোকস বোধহয় তেমন পরিকল্পনাই করছেন।

একদিনের ক্রিকেটে এখন পর্যন্ত সবচেয়ে বেশি ৪৭৪ রান করেছেন অসিদের সঙ্গে। উইকেটও নিয়েছেন বেশি। আজ ফাইনালে ওঠার মঞ্চে নিজেকে আরও ছাড়িয়ে যাওয়ার ইচ্ছা এ ইংলিশ অলরাউন্ডারের। খেলতে চান ক্যারিয়ারের সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ ম্যাচটি, 'আমি এখন পর্যন্ত যত ম্যাচ খেলেছি, তার চেয়ে এটা এগিয়ে থাকবে। আমার কাছে এটা ক্যারিয়ারের সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ ম্যাচ। সেদিক মাথায় নিয়েই আমি মাঠে নামব।'

অস্ট্রেলিয়া-ইংল্যান্ড মানে তুমুল লড়াইয়ের আভাস। ঐতিহ্যগতভাবে তারা একে অপরের ঘোরতর শত্রু। বিশেষ করে অ্যাশেজ নিয়ে দুই দলের অতীত হিসাব-নিকাশও বহুদিনের। সেজন্য অস্ট্রেলিয়াকে হারানো হবে অন্যরকম আনন্দের, 'অসিদের বিপক্ষে জেতাটা যেমন অনেক আনন্দের, হারটাও কষ্টের। তবে তাদের মতো বড় দলকে হারানো মোটেও সহজ হবে না। তারপরও আমি মনে করি, আমাদের সামনে ফাইনালে যাওয়ার এটাই সুযোগ। আমার এ সুযোগ কাজে লাগাতে চাই।'