কমনওয়েলথে ফিরছে ক্রিকেট

প্রকাশ: ১৫ আগস্ট ২০১৯

স্পোর্টস ডেস্ক

নানা জল্পনাকল্পনার পর অবশেষে ২০২২ বার্মিংহাম কমনওয়েলথ গেমসে ফিরছে ক্রিকেট। অবশ্য ছেলেদের নয়, আপাতত মেয়েদের ক্রিকেট দিয়ে শুরু হবে এই অধ্যায়ের ফেরা।

২০২২ সালে বার্মিংহামে বসবে কমনওয়েলথ গেমসের ২২তম আসর। ওই বছরের ২৭ জুলাই থেকে ৭ আগস্ট পর্যন্ত এই প্রতিযোগিতা চলবে। যেখানে একটি ইভেন্ট হিসেবে মাঠে গড়াবে ক্রিকেট। টি২০ ফরম্যাটে শীর্ষ আট নারী ক্রিকেট দল অংশ নেবে ওই টুর্নামেন্টে। আর সবক'টি ম্যাচ হবে এজবাস্টনে।

এর আগে ১৯৯৮ সালে কুয়ালালামপুর কমনওয়েলথ গেমসে ক্রিকেট ছিল। সেই আসরে ছেলেদের ক্রিকেট হয়েছিল। তাও আবার ৫০ ওভারে। যেখানে শন পোলকের নেতৃত্বে দক্ষিণ আফ্রিকা স্টিভ ওয়াহর অস্ট্রেলিয়াকে হারিয়ে স্বর্ণপদক জেতে।

বৈশ্বিকভাবে ক্রিকেটকে আরও পরিচিত করতে দীর্ঘদিন ধরে আইসিসি বিভিন্ন চেষ্টা করে আসছে। সামনে আরও বড় আসরে ব্যাট-বলের এই রোমাঞ্চ ছড়িয়ে দিতে চায় তারা। এরই মধ্যে একটা ইঙ্গিতও মিলেছে। ২০২৮ সালে লস অ্যাঞ্জেলেস অলিম্পিকে দেখা যেতে পারে ক্রিকেট। এমন আশার বাণী শুনিয়েছেন এমসিসি ক্রিকেট কমিটির চেয়ারম্যান মাইক গ্যাটিং। সে আসরে ক্রিকেটকে অন্তর্ভুক্ত করতে জোর চেষ্টা চালাচ্ছে আইসিসি।

এর আগে একবারই অলিম্পিকে ক্রিকেট ছিল। ১৯০০ অলিম্পিকে ফ্রান্সকে হারিয়ে স্বর্ণ জিতেছিল তখনকার গ্রেট ব্রিটেন।