এবারের জন্য ম্যানসিটি বনাম চেলসি লড়াই ইংলিশ ফুটবলে সীমাবদ্ধ নেই; দেশের গণ্ডি পেরিয়ে পৌঁছে গেছে ইউরোপিয়ান মঞ্চে। ২৯ মে তুরস্কের ইস্তাম্বুলে চ্যাম্পিয়ন্স লিগের ফাইনালে মুখোমুখি হবে এই দুই ইংলিশ ক্লাব। আর সেটিরই 'ড্রেস রিহার্সাল' হিসেবে আজ হাজির প্রিমিয়ার লিগের ম্যাচ। ইতিহাদে লিগ মৌসুমের দ্বিতীয় লেগে খেলবে সিটি-চেলসি। তবে স্বাগতিকদের জন্য চ্যাম্পিয়ন্স লিগ ছাড়াও আছে আরেক অঙ্ক। আজ জিতলেই যে প্রিমিয়ার লিগের শিরোপা নিশ্চিত! পেপ গার্দিওলার দলের জন্য ইতিহাদের ম্যাচটি হতে যাচ্ছে তাই এক শিরোপা জিতে আরেক শিরোপায় অপেক্ষায় থাকার। লিগ টেবিলের চার নম্বরে থাকা চেলসিও অবশ্য সেরা চার ধরে রেখে পরের চ্যাম্পিয়ন্স লিগে অংশগ্রহণ নিশ্চিতের জন্য ব্যাকুল। তবে লিগ-বিষয়ক সমীকরণ এখনই মিলুক বা না মিলুক, দু'দলেরই ভাবনায় থাকবে চ্যাম্পিয়ন্স লিগের শিরোপামঞ্চ।

প্রিমিয়ার লিগে ম্যানসিটির পয়েন্ট এখন ৩৪ ম্যাচে ৮০। দ্বিতীয় স্থানে থাকা ম্যানইউর ৩৩ ম্যাচে ৬৭। আজ চেলসিকে হারালে ম্যানইউর চেয়ে ১৬ পয়েন্টে এগিয়ে যাবে সিটি, যা পরের টানা পাঁচ ম্যাচ জিতলেও আর স্পর্শ করতে পারবে না ইউনাইটেড। চেলসি চারে আছে ৩৪ ম্যাচে ৬১ পয়েন্ট নিয়ে। তৃতীয় স্থানে থাকা লিস্টারসিটি এগিয়ে ২ পয়েন্টে আর পঞ্চম স্থানে থাকা ওয়েস্টহাম পিছিয়ে ৩ পয়েন্টে। হাতে থাকা চার ম্যাচে পয়েন্ট না খোয়ালে চ্যাম্পিয়ন্স লিগের স্পট হিসেবে বিবেচিত সেরা চারে থাকতে পারে থমাস টুখেলের দল। জানুয়ারিতে হওয়া স্টামফোর্ড ব্রিজের প্রথম লেগে অবশ্য অল ব্লুজরা ৩-১-এ হেরে গিয়েছিল। তবে গত মাসে সেটির মধুর এক প্রতিশোধও নিয়েছে চেলসি। ওয়েম্বলিতে এফএ কাপের সেমিতে সিটিকে ১-০-তে হারিয়ে দেয় তারা। লক্ষ্য এখন চ্যাম্পিয়ন্স লিগের ফাইনালে জেতা।

মন্তব্য করুন