ব্লকব্লাস্টার ম্যাচ দিয়ে বিশ্বকাপ শুরু করতে যাচ্ছে ভারত ও পাকিস্তান। চিরপ্রতিদ্বন্দ্বীদের বিপক্ষে ইতিহাস ভারতের পক্ষে। টি২০ ও ৫০ ওভারের বিশ্বকাপ মিলিয়ে দু'দলের ১২ দেখায় সবক'টিতে জয় পেয়েছে ভারত। কাগজে-কলমেও বিরাট কোহলির দল পাকিস্তানের চেয়ে অনেক এগিয়ে। তার পরও পাকিস্তানকে সমীহের চোখে দেখছেন ভারত অধিনায়ক। গতকাল ম্যাচপূর্ব সংবাদ সম্মেলনে পাকিস্তানকে 'শক্তিশালী দল' হিসেবে অভিহিত করেছেন কোহলি।

সংবাদ সম্মেলনে একপেশে ইতিহাসের প্রসঙ্গ টানতেই কোহলি বলেন, 'আমাদের রেকর্ড ও অতীত পারফরম্যান্স নিয়ে আমরা কখনোই আলোচনা করি না। এসব বিষয় আসলে মনোসংযোগে ব্যাঘাত ঘটায়। যে বিষয়টি গুরুত্বপূর্ণ সেটা হলো, আমরা কতটা প্রস্তুত এবং নির্দিষ্ট দিনে পরিকল্পনা কতটা বাস্তবায়ন করতে পারব।' বিশ্বকাপের মঞ্চে পুরোপুরি প্রাধান্য দেখিয়ে আসলেও পাকিস্তান দল প্রতিভায় পরিপূর্ণ ছিল বলেও মনে করছেন কোহলি। এবারও তার ব্যতিক্রম হচ্ছে না বলে মনে করছেন ভারত অধিনায়ক, 'আমার মতে পাকিস্তান দল খুবই শক্তিশালী, তারা সবসময়ই শক্তিতে এগিয়ে ছিল। তাদের বিপক্ষে অবশ্যই আপনাকে সেরা ক্রিকেট খেলতে হবে। কারণ তাদের দল প্রতিভায় পরিপূর্ণ। তাদের দলে এমন অনেক খেলোয়াড় আছে যারা একা ম্যাচের গতিপথ বদলে দিতে পারে।'

তবে নিজের দলের ম্যাচ-উইনারদেরও প্রশংসা করেছেন কোহলি। তার আশা, বোলিং করতে সমস্যা হলেও বিশ্বকাপে ঠিকই বিধ্বংসী রূপে দেখা যাবে হার্দিক পান্ডিয়াকে, 'সত্যি বলতে তার শারীরিক অবস্থা এখন আগের চেয়ে অনেক ভালো। আমার মনে হয়, প্রতিযোগিতার যে কোনো একটি সময় এসে সে অন্তত দুটি ওভার বোলিং করে দিতে পারবে। বোলিং শুরু করার আগে তাকে আমরা তৈরি হওয়ার জন্য সময় দিতে চাই। তাড়াহুড়োর কিছু নেই।' পান্ডিয়াকে নিয়ে তিনি আরও যোগ করেন, 'ছয় নম্বরে নেমে সে যেটা করতে পারে সেটা রাতারাতি করা যায় না। তাই অস্ট্রেলিয়ায় তাকে শুধু ব্যাটার হিসেবে খেলিয়েছি। টি২০ সিরিজে সে কেমন খেলেছিল, সেটা সবাই দেখেছে। ছন্দে থাকলে সে একাই ম্যাচ বের করে নিতে পারে।'

মন্তব্য করুন