করোনার মধ্যেও অ্যাশেজ নিয়ে মাতামাতি শুরু হয়ে গেছে। প্রথম টেস্ট শুরুর তিন দিন আগে একাদশ ঘোষণা করে তাতে বাড়তি রং লাগিয়েছে স্বাগতিক অস্ট্রেলিয়া। ট্রফি উন্মোচনের সঙ্গে গতকাল ছিল এবারের অ্যাশেজের প্রথম আনুষ্ঠানিক সংবাদ সম্মেলন। সেখানে অস্ট্রেলিয়ার নতুন টেস্ট অধিনায়ক প্যাট কামিন্স ৮ ডিসেম্বর থেকে শুরু হতে যাওয়া ব্রিসবেন টেস্টের একাদশ ঘোষণা করেন সব কৌতূহল দূর করে দেন।

অস্ট্রেলিয়ার একাদশ মোটামুটি ঠিকই ছিল। কেবল দুটি পজিশন নিয়ে অনিশ্চয়তা ছিল। এর মধ্যে আলোচনা বেশি ছিল ব্যাটিংয়ে পাঁচ নম্বর পজিশন নিয়ে। সে ইঁদুর দৌড়ে উসমান খাজাকে হটিয়ে একাদশে জায়গা করে নিয়েছেন ট্রাভিস হেড। পেসার মিচেল স্টার্ককে নিয়েও কিছুটা গুঞ্জন ছিল। ঘরোয়া ক্রিকেটে ভালো করায় ঝাই রিচার্ডসন একাদশে যুক্ত হওয়ার সম্ভাবনা ছিল। কিন্তু গতকাল জানা গেল, কামিন্স, স্টার্ক, হ্যাজেলউড- এই ত্রয়ী অস্ট্রেলিয়ার পেস আক্রমণ শানাবেন। যৌন কেলেঙ্কারিতে অধিনায়কত্ব থেকে সরে দাঁড়ানোর পর ক্রিকেট থেকেও অনির্দিষ্টকালের বিরতি নিয়েছেন টিম পেইন। তাই উইকেটকিপারের গ্লাভস কার হাতে উঠবে, সেটা নিয়েও কিঞ্চিত কৌতূহল ছিল। সেটা অবশ্য আরও ক'দিন আগেই মিটিয়ে দেওয়া হয়েছে। বিশ্বকাপজয়ী ম্যাথু ওয়েড নন, অ্যালেক্স ক্যারি দাঁড়াবেন উইকেটের পেছনে। ঘরোয়া ক্রিকেটে দারুণ ছন্দে আছেন উসমান খাজা। চলতি শেফিল্ড শিল্ডের পাঁচ ম্যাচে জোড়া সেঞ্চুরিতে ৬৫.৭১ গড়ে ৪৬০ রান করেছেন তিনি। ট্রাভিস হেড দুটি সেঞ্চুরিতে ৪৯.২৫ গড়ে ৩৯৪ রান করেছেন। তার পরও হেডকে বেছে নেওয়া হয়েছে। তবে কাজটি মোটেও সহজ ছিল না বলে জানান অধিনায়ক কামিন্স, 'ভীষণ কঠিন একটি সিদ্ধান্ত ছিল। নির্বাচকরা বেছে নিয়েছে। দু'জনই দারুণ বিকল্প। উজির (খাজা) মতো অভিজ্ঞ একজনকে দলে পাওয়া আমাদের জন্য ভাগ্যের বিষয়। তবে ট্রাভ (হেড) কয়েক বছর ধরে জাতীয় দলে অনেক ম্যাচ খেলেছে।' আর মিচেল স্টার্ককে নিয়ে অনিশ্চয়তা দৃূর করার পাশাপাশি বোলিং শুরুর দায়িত্বও দিয়েছেন কামিন্স, 'খুব সম্ভবত ব্রিসবেনে আমি বোলিং আক্রমণ শুরু করব না। সেই দায়িত্ব থাকলে মিচেল স্টার্ক ও জস হ্যাজেলউডের ওপর।' ইংল্যান্ড অবশ্য এখনও একাদশ ঘোষণা করেনি। অনুষ্ঠানে উপস্থিত ইংলিশ অধিনায়ক জো রুট বলেন, 'একাদশে কে কে থাকছে সেটা আমরা এখনই জানাব না। আবহাওয়ার সর্বশেষ পূর্বাভাস ও উইকেটের অবস্থা দেখে আমরা সিদ্ধান্ত নেব।' তবে একজন বাড়তি স্পিনার খেলানোর ইঙ্গিত দিয়েছেন রুট।

মন্তব্য করুন