মহাকাশ ভ্রমণে যাচ্ছেন ব্রিটিশ ব্যবসায়ী রিচার্ড ব্র্যানসন। রোববার তার কোম্পানি ভার্জিন গ্যালাকটিকের তৈরি একটি রকেট; যার নাম ইউনিটি, সেটিতে উড়াল দেবেন তিনি। যুক্তরাষ্ট্রের নিউ মেক্সিকো মরুভূমি থেকে দেড় ঘণ্টার এ পরীক্ষামূলক ফ্লাইট শুরু হবে।

তার সারাজীবনের বাসনা ছিল মহাশূন্যে উড়ে বেড়ানো। সেই আশা পূরণ হতে যাচ্ছে। রকেটটি ৮০ কিলোমিটার উচ্চতায় পৃথিবীর বায়ুমণ্ডল অতিক্রম করবে। খবর বিবিসির

রিচার্ড ব্র্যানসন বলেন, এ ফ্লাইটের মাধ্যমে মহাশূন্য ভ্রমণ এক নতুন অধ্যায়ের সূচনা করবে। তবে মহাশূন্যে যারা বেড়াতে যেতে চাইবেন, তাদের বেশ অর্থবান হতে হবে।

মহাশূন্যে কয়েক মিনিটের অভিজ্ঞতার জন্য প্রতিটি টিকিটের ব্যয় পড়বে আড়াই লাখ ডলার।

রিচার্ড ব্র্যানসনের মতোই আরেক বিলিয়নিয়ার উদ্যোক্তা অ্যামাজনের মালিক জেফ বেজোসও এ মাসের শেষের দিকে তার কোম্পানির তৈরি রকেটে চড়ে মহাশূন্যে উড়ে যাবেন বলে কথা রয়েছে।

মহাশূন্যে অভিযানের এ পথটি রিচার্ড ব্র্যানসনের জন্য সহজ ছিল না। তিনি ২০০৪ সাল থেকে মহাশূন্যে বাণিজ্যিক ভ্রমণ চালু করার প্রচেষ্টা চালিয়ে আসছিলেন।

কথা ছিল ২০০৭ সালেই এই ভ্রমণ চালু হবে, কিন্তু রকেটে প্রাণঘাতী এক বিস্ফোরণের পর উদ্যোগটি মাঝপথে থেমে যায়।

ব্র্যানসন বলেন, ছেলেবেলা থেকেই মহাকাশ ভ্রমণের শখ আমার ছিল। আমি আশা করছি আগামী ১০০ বছরের মধ্যে লাখ লাখ মানুষ মহাশূন্যে ভ্রমণ করতে পারবে।