ইউএস কংগ্রেসে প্রথম ইফতার মাহফিলের আয়োজন

প্রকাশ: ২২ মে ২০১৯      

নিউইয়র্ক প্রতিনিধি

ইফতার মাহফিলে খাবার নিচ্ছেন অতিথিরা- সমকাল

ইতিহাসে প্রথমবারের মতো ইউএস কংগ্রেস ভবনে ইফতারের আয়োজন করলেন মুসলিম হাউজ অব রিপ্রেজেন্টেটিভরা। এতে যোগ দেন প্রতিনিধি পরিষদের হাউজ অব রিপ্রেজেন্টেটিভ অনেক সদস্য। 

হোয়াইট হাউসে প্রতিবছরই মুসলিম কূটনীতিক ও বিভিন্ন সংগঠনের নেতৃবৃন্দের সম্মানে ইফতারের আয়োজন করা হয়। হোয়াইট হাউসে এ ইফতার পার্টি আয়োজনের প্রথা প্রথম চালু করেন সাবেক প্রেসিডেন্ট বিল ক্লিনটন। তবে ইউএস কংগ্রেস ভবনে ইফতারের আয়োজন এবারই প্রথম।

এই ইফতারের আয়োজক ছিলেন তিন ডেমোক্রেট হাউজ অব রিপ্রেজেটেন্টিভ। মিনোসোটা থেকে নির্বাচিত কংগ্রেসওমেন ইলহান ওমার, মিশিগান থেকে ডেমোক্রেট কংগ্রেসওমেন রশিদা তালিব ও ইন্ডিয়ানা থেকে নির্বাচিত কংগ্রেসম্যান অ্যান্দ্রে কারসন। এছাড়া মুসলিমদের নিয়ে কাজ করা অলাভজনক সংগঠন ন্যাশনাল নিসভিল রাইটস অর্গানাইজেন ও মুসলিম অ্যাডভোকেটস এই আয়োজনের কোহোস্ট ছিল।

এই ইফতারের মাধ্যমে কংগ্রেসে প্রথম নির্বাচিত মুসলিম নারী তালিব ও ইলহান ওমরের প্রতি বাকিদের সদস্যদের সমর্থন আরও একবার প্রকাশ পেল। ইফতারে প্রায় ১০০ জন উপস্থিত ছিলেন। বিশেষ অতিথি ছিলেন ২০১৬ নির্বাচনি প্রচারণায় ট্রাম্পের সমালোচনার শিকার খিজর খানও। তবে উপস্থিত হতে পারেননি স্পিকার ন্যান্সি পেলোসি।

ক্যাপিটল হিলের সেই ইফতার আয়োজনে সবার প্লেটেই ছিল খেজুর, সালাদ, ফল ও সিদ্ধ কুমড়া। ছিল আইসক্রিম। ইফতারের জন্যই তৈরি করা হয়েছিলো সব।

ইফতারের আগমুহূর্তে দেওয়া বক্তব্যে রাশিদা তালিব বলেন, এই আয়োজনের মাধ্যমে চোখের আড়ালে থেকে যাওয়া একটি জনগোষ্ঠীকে আবার সামনে আনা হয়েছে। আমাদের অন্যায়ভাবে লক্ষ্যবস্তু বানানো হচ্ছে। আমাদের বিরুদ্ধে বিদ্বেষ ছড়ানো হচ্ছে।

তালিব আরো বলেন, আমরা সবকিছু অন্য দৃষ্টিতে দেখতে চেয়েছি। সমালোচকরা আমদের সমালোচনা করলেও সাহসের সঙ্গেই আমরা এটা করতে পেরেছি।

ইলহান ওমর বলেন, এটা দারুণ। বিশ্বের অন্যতম প্রভাবশালী মানুষগুলোর সঙ্গে বসে এই ঐতিহ্য পালন করার অনুভূতিই অন্যরকম।

সিনেটর রিচার্ড জে ডাবিন বলেন, ধর্ম আপনার মূল্যবোধ তৈরি করে। বিদ্বেষ তৈরি করে এমন শ্বেতাঙ্গ জাতীয়তাবাদ বন্ধ করবো আমরা।

হাউজ অব রিপ্রেজেন্টিটিভের সংখ্যাগরিষ্ঠ নেতা স্টেনি এইচ হয়ের বলেন, 'বাইবেল আমাদের শুধু খ্রিস্টান প্রতিবেশীদের ভালোবাসতেই শিক্ষা দেয় না; বরং সব মানুষকেই ভালোবাসতে শেখায়।'