মাউন্ট মঙ্গাইনুয়েতে বোলারদের পর ব্যাটসম্যানদের দৃঢ়তায় প্রথম টেস্টের দ্বিতীয় দিনটা নিজেদের করে নিয়েছে বাংলাদেশ দল। স্বাগতিকদের ৩২৮ রানে গুড়িয়ে মাহমুদুল হাসান জয় ও নাজমুল হোসেন শান্তর ফিফটিতে মাত্র ২ উইকেট হারিয়ে ১৭৫ রান সংগ্রহ করে টাইগাররা।

ক্যারিয়ারের প্রথম টেস্টে ব্যর্থ হলেও দ্বিতীয় টেস্টেই আলো ছড়ালেন নতুন ওপেনার মাহমুদুল হাসান জয়। কিউই বোলারদের মোকাবেলা করে বাংলাদেশকে চালকের আসনে রেখেছেন তিনি। দ্বিতীয় দিনের খেলা শেষে মিরাজের কন্ঠেও ঝড়লো জয়ের বন্দনা। টাইগার এই অলরাউন্ডারের মতে, জয়ের ব্যাটিং দেখে মনে হয়নি তিনি জাতীয় দলে নতুন। 

মিরাজ বলেন, 'ওর ব্যাটিং আমাদের জন্য অনেক ভালো, ইতিবাচক দিক। জয় অনেক ভালো ব্যাট করেছে। পজিটিভ ছিল। ও যে নতুন এটা ওর ব্যাটিং দেখে মনেই হচ্ছিল না। খুব ভালো মানিয়ে নিয়েছে।'

জয়ের এমন পারফরম্যান্সে দল খুঁজে পেয়েছে স্বস্তি। মিরাজ বলেন, 'আমরা জানি জয় খুব ভালো খেলোয়াড়। অনূর্ধ্ব-১৯ বিশ্বকাপজয়ী দলের সদস্য। ওখানে ভালো খেলেছে, এরপর ঘরোয়াতে ভালো খেলে জাতীয় দলে এসেছে। ওর মাত্রই শুরু, বাংলাদেশকে অনেক কিছু দেয়ার আছে। দলের জন্য ভালো হয়েছে, ওর নিজের ক্যারিয়ারের জন্য ভালো হয়েছে।'

জয়ের পাশাপাশি দ্বিতীয়দিনের জন্য শান্তরও অবদান রয়েছে। ৪৩ রানে সাদমান সাজঘরে ফেরার পর বাংলাদেশের হাল ধরেন জয় ও শান্ত। দ্বিতীয় উইকেটে দুজনে গড়েন ১৪৭ রানের পার্টনারশিপ। ১০৪ রানের এই জুটি ব্যাটিং নিয়ে ভোগান্তিতে থাকা বাংলাদেশকে এনে দিয়েছে আত্মবিশ্বাস।

মিরাজ জানান, 'জয় ও শান্তর জুটি খুব ভালো হয়েছে। আমাদের দলের জন্য খুব ভালো হয়েছে। বেশ কিছুদিন ধরে আমাদের ওপরের দিকে কোনো জুটি হচ্ছিল না। এই জুটিটা আমাদের আত্মবিশ্বাস দিবে। এখনও আমাদের অনেক কিছু বাকি আছে। আমাদের প্রক্রিয়ার মধ্যে খেলতে হবে।'