আগের নিয়মেই রানিং ভাতা দিতে অর্থ মন্ত্রণালয় রাজি হলেও রানিং স্টাফ নামে পরিচিত ট্রেনের গার্ড, চালক ও কর্মীরা আগের দিনের মতো গতকাল বুধবারও আট ঘণ্টার বেশি কাজ করেননি। তাদের দাবি, শুধু ভাতা নয়; ১৬০ বছরের পুরোনো নিয়মে ভাতার ৭৫ শতাংশ টাকা পেনশনে যোগ করতে হবে।
রানিং স্টাফরা আট ঘণ্টার বেশি কাজ না করায় অন্তত ১১টি মেইল, লোকাল ও শাটল ট্রেন চলাচল ব্যাহত হয়েছে। মালবাহী ট্রেন চলাচল বিঘ্নিত হয়েছে। বিভিন্ন রুটে ট্রেন চলাচলে শিডিউল এলোমেলো হওয়ার পাশাপাশি অনেক ট্রেনের যাত্রাও বাতিল করা হয়েছে। রানিং স্টাফরা হুঁশিয়ারি দিয়েছেন, দাবি পূরণ না হলে আগামী সোমবার থেকে ট্রেন চালাবেন না তারা।

দিনে ১০০ মাইলের বেশি ট্রেন চালালে এক দিনের বেতনের সমপরিমাণ টাকা ১৮৬০ সাল থেকে রানিং ভাতা হিসেবে পেয়ে আসছেন গার্ড, চালক তথা রানিং স্টাফরা। গত ৪ নভেম্বর অর্থ বিভাগ প্রজ্ঞাপনে জানায়, এ সুবিধা আর দেওয়া হবে না। ভাতা মাসিকের বেতনের চেয়ে বেশি হতে পারবে না। ভাতা পেনশনে যোগ হবে না। এ প্রজ্ঞাপনের বিরুদ্ধে আন্দোলনে নামেন ট্রেন চালক ও রানিং স্টাফরা। গত মঙ্গলবার অর্থ বিভাগ রেল সচিবকে দেওয়া চিঠিতে জানিয়েছে, রেলের সংস্থাপন কোড অনুযায়ী রানিং ভাতা দেওয়া হবে। ট্রেনের ক্যারেজ অ্যাটেনডেন্টরাও এ ভাতা পাবেন। তবে পেনশনে ভাতা যোগ করে হিসাব করার সুযোগ নেই আইনে। এতে অসম্মতি জানিয়েছে অর্থ মন্ত্রণালয়।

রেলওয়ে রানিং স্টাফ ও কর্মচারী শ্রমিক সমিতির সভাপতি মো. রফিক চৌধুরী বলেন, রেলের সংস্থাপন কোডে ভাতা ও তা পেনশনে যোগ করার বিধান রয়েছে। সমিতির সাধারণ সম্পাদক মজিবুর রহমান বলেন, রেল সচিব তাদের আলোচনার জন্য ডেকেছেন। কিন্তু সাধারণ রানিং স্টাফরা রাজি নন।
রেল সূত্রে জানা গেছে, রানিং স্টাফরা আট ঘণ্টার বেশি কাজ না করায় ঢাকা-নারায়ণগঞ্জ রুটের পাঁচটি লোকাল, লালমনিরহাট থেকে তিনটি লোকাল এবং চট্টগ্রাম বিশ্ববিদ্যালয় থেকে তিনটি শাটলসহ ১১টি ট্রেনের যাত্রা বাতিল করা হয়েছে।

তবে রেলওয়ের অতিরিক্ত মহাপরিচালক সরদার সাহাদাত আলী বলেন, এ তথ্য সঠিক নয়। চালক সংকটের কারণে বুধবার লালমনিরহাট থেকে বগুড়া কমিউটার ট্রেন ছাড়তে তিন ঘণ্টা বিলম্ব হয়। তিন ঘণ্টা দেরি হওয়ায় যাত্রী হয়নি। সে কারণে ইজাদারের অনুরোধে ট্রেনটির যাত্রা বাতিল করা হয়। গোপালগঞ্জ থেকে রাজশাহীর লোকাল ট্রেন ৫০ মিনিট এবং চাঁপাইনবাবগঞ্জ থেকে খুলনার লোকাল ৪০ মিনিট দেরিতে ছেড়েছে চালক সংকটে। এ ছাড়া কোনো যাত্রীবাহী ট্রেনে সমস্যা হয়নি। মালবাহী ট্রেন কিছুটা সমস্যা হচ্ছে।